Web problems thwart last minute insurance signups


By KELLI KENNEDY, Associated Press



FORT LAUDERDALE — The insurance enrollment period under the federal health care law ended Monday the same way it began six months earlier, as technology troubles prevented many consumers from completing the online application process for the first half of the day.







obamacare




Elizabeth Hernandez, left, a navigator for the Affordable Care Act helps Giao Phan sign up for health insurance at the East Orange Community Center, Monday, March 31, 2014, in Orlando, Fla. Monday is the open enrollment deadline for signing up for insurance under the health care act. AP Photo/John Raoux


Patty Gumpee of Sunrise tried to sign up for insurance midmorning before she rushed off to a job interview, but eventually had to leave a Fort Lauderdale enrollment center because of website glitches.


She was able to create an account with the help of a trained counselor called a navigator, but the website wouldn’t let her access the account to fill out the application. Gumpee, 50, was among a half dozen at a Fort Lauderdale enrollment office who left without completing an application. The Epilepsy Foundation of Florida had more than a dozen walk-ins the first two hours they were open Monday.


“I need the health insurance,” said Gumpee, who hasn’t had insurance in years and goes to the emergency room when she’s sick.


Gumpee and several other unsuccessful applicants made appointments to try again next week. Consumers at an enrollment center in West Palm Beach found similar problems. The five counselors were booked solid with 69 appointments and nearly two dozen walk-ins, but the website wasn’t working, leaving a waiting room full of frustrated consumers.


The Obama administration acknowledged that a new technical problem was preventing last-minute users from signing up on healthcare.gov. The new problem comes as traffic is surging on deadline day. Health and Human Services spokesman Aaron Albright said more than 100,000 people are using the system at the same time. Federal health officials said the issue had been resolved by Monday afternoon.


The federal hotline wasn’t much help either Monday. Most were unable to get through. One navigator waited an hour and a half before finally getting to talk to an operator.


“It’s very frustrating,” said navigator Ellen Hanson.


Those who fail to meet the deadline face a fine of $95 or 1 percent of their income next year from the Internal Revenue Service for remaining uninsured.


Federal health officials announced last week that people who start an application but cannot finish because of technical problems will get an extension.


“They’re feeling good about that. This is not the end of the road,” Hanson said.


Florida has emerged as one of the Affordable Care Act’s biggest success stories, enrolling more than 440,000 through the end of February — the highest number of the three dozen states relying on the federal exchange.


That comes despite Republican opposition to the law. The state banned navigators from enrolling consumers at county health departments and offered no extra dollars to help with outreach.


But with roughly 3.5 million uninsured Floridians, state Democrats, health advocacy groups and Enroll America formed strategic partnerships to fill in the gaps in this politically important swing state, where the success or failure of the law will likely affect the midterm elections.


Tripp Hobbs was told it would be a three-hour wait for assistance to complete his application. But the kiteboarding instructor who recently turned 26 and is no longer covered under his parents’ plan said he didn’t mind waiting.


“I’m really accident prone so I’m more than willing to wait however long I have to wait to make sure that I’m insured,” he said.


South Florida resident Donald Maxwell said he tried calling the government hotline for weeks.


“I never got anybody. It said they were overloaded and then it just cut off,” said Maxwell, who finally decided to go in person Monday to get some help. He learned he earns too much to qualify for Medicaid and didn’t qualify for a tax subsidy to help him buy insurance.


“It’s the most frustrating system. I’ve paid into the system since I was 16-years-old and now that I need it I can’t get a dime,” said Maxwell, a hospital respiratory therapist who lost his job last year.


Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

Saudi Arabia làm chủ đa số cổ phiếu Tesla, muốn mua trọn công ty?

Tổng giám đốc điều hành công ty Tesla, ông Elon Musk, hôm Thứ Ba 7 Tháng Tám bất ngờ đưa ra đề nghị mua lại tất cả các cổ phiếu của công ty với giá khoảng $72 tỉ, để đưa công ty

Những Chiếc Lá Rơi (The Fallen Leaves) – Sách Mới

LỜI GIỚI THIỆU Tuyển tập Fallen Leaves (Những Chiếc Lá Rơi) do Yale University xuất bản vào năm 1989, được dùng làm tài liệu cho sinh viên, học sinh khảo cứu về lịch sử và chiến tranh Việt trong giai đoạn khói lửa...

41 tuổi cưới vợ thứ ba 11 tuổi, gây phẫn nộ dư luận Malaysia

Một người đàn ông Malaysia đang gây phẫn nô cả nước vì cưới một thiếu nữ 11 tuổi ở bên kia biên giới phía miền Nam Thái Lan.

Protected: [BV] Dual Encoding Testing (video bandwidth optimization)

This page show how the videos look at different screen size and bit rate setting in Vzaar when uploading videos for encoding.  The goal is to select one of the setting below as the SD setting which Vzaar will...

Cựu giám đốc James Comey: ‘Chính phủ Trump hủy hoại thanh danh FBI’

video
Trong lời phát biểu mở đầu cuộc điều trần hôm Thứ Năm, 8 tháng 6, trước Ủy Ban Tình Báo Thượng Viện, cựu giám đốc FBI James Comey cáo buộc chính phủ của Tổng Thống Trump có hành động phỉ báng cá nhân ông và cơ quan FBI, cũng như nói những điều sai lạc với người dân Mỹ.

Ông Nguyễn Mạnh Cường

Cáo Phó Ông Nguyễn Mạnh Cường
Cáo Phó Ông Nguyễn Mạnh Cường pháp danh Tịnh Minh Phước đã mãn phần ngày 2 tháng 6, 2017. Nhằm ngày 8 tháng 5 năm Đinh Dậu tại Ontario California. Hưởng Dương 59 tuổi

Trấn nước hai đứa con sinh đôi, bị hàng xóm bắn chết

video
Một người hàng xóm đã bắn chết một người đàn ông ở Oklahoma khi ông này định dìm chết hai đứa con sinh đôi ba tháng trong bồn tắm

Cả trăm hộ dân Đà Nẵng 15 năm sống khổ sở vì bụi

video
Đoạn đường dẫn vào khu đô thị Phước Lý, phường Hòa Minh, quận Liên Chiểu, Đà Nẵng bị xe tải băm nát, khiến ngày mưa lầy lội, còn ngày nắng thì bụi bay mù mịt