Quê hương ngày trở lại trong mắt chàng trai 16

Nhân Quách tại Đà Lạt (Hình: Ngọc Lan/Người Việt)

Nhân Quách

LTS: Đây là bài viết ghi lại cảm nghĩ của em Nhân Quách, 16 tuổi, trong lần đầu em trở lại Việt Nam kể từ khi rời khỏi đó năm 3 tuổi. Bài viết của Nhân Quách bằng tiếng Anh được phóng viên Đằng-Giao chuyển ngữ.

****

Vừa bước ra khỏi máy bay, em lập tức cảm nhận cái nóng ẩm thấp quái ác của Việt Nam.

Em được sinh ra và lớn lên ở Viêt Nam đến năm ba tuổi, vậy mà khi ngồi trong xe vòng quanh Sài Gòn tối hôm ấy, cảnh vật sao thật khác lạ. Những tòa nhà cao tầng bị dồn lại với nhau, như đứa bé xếp những miếng Lego một cách vô trật tự.

Khuya rồi, nhưng người ta vẫn còn ở ngoài phố, buôn bán hay thăm hỏi nhau.

Hôm sau, em chứng kiến cảnh hỗn loạn ngoài đường. Thành kiến rằng người Á Đông lái xe không giỏi trở thành ấn tượng in sâu trong đầu em trong suốt chuyến đi ấy khi em nhìn cách người ta lái xe.

Người ta chạy bất kể, cắt ngang mặt nhau, bóp còi inh ỏi để tránh tai nạn và không để ý tới đèn xanh, đèn đỏ.

Xe hơi riêng là một sự hiếm hoi vì người ta biến nó thành taxi hay xe Grab. Phần đông lái xe gắn máy cũ kỹ và ngộ nghĩnh đầy kín đường phố Sài Gòn.

Đường xá chật chội, xe taxi phải vội vã chở khách vì giá tiền thường quá rẻ.

Vài ngày sau, gia đình em đi Đà Lạt vì mẹ em muốn hưởng không khí mát mẻ ở đó.

Niềm đợi mong của em bị sụp đổ ngay trên đường vô trung tâm, cũng những tòa nhà cao tầng dồn lại gần nhau như ở Sài Gòn, mặc dù có trật tự hơn đôi chút.

Dù sao đi nữa, gia đình em bắt đầu đi đến những vùng xa trung tâm Đà Lạt và những khu thiên nhiên đầy gió mát thật thích thú. Nhưng em lại thấy chán khi thấy ở đâu cũng chật cứng du khách, rồi rác rến và khói thuốc gần thác nước và vườn hoa.

Nói gì thì nói, em vẫn thấy Đà Lạt thảnh thơi và thư thái hơn Sài Gòn nhiều.

Quay lại Sài Gòn với tinh thần tỉnh táo, gia đình đông đảo của em đưa em thăm viếng quanh thành phố để có cái nhìn bao quát hơn. Tụi em đến những nơi tân tiến như nhà của triệu phú (đô la) và những nhà hàng ngoại quốc rất ngon miệng.

Em cũng đến chợ Bến Thành và em phải nín cười khi thấy du khách bị người bán đồ kỷ niệm nói thách.

Lần này, những nơi em đến làm em thấy thích Sài Gòn hơn là khi mới về.

Gần phải về nước, gia đình em đi Cần Thơ thăm quê nội, nơi cha em lớn lên. Con đường đầy ổ gà làm em nhức đầu kinh khủng. Em rất vui được gặp cô, cậu và anh chị em họ mà em chỉ nhớ mang máng. Khu này làm em liên tưởng tới Little Saigon ở Mỹ hơn là thành phố Sài Gòn thiệt.

Về Mỹ, ôn lại kỷ niệm chuyến đi Việt Nam, em nghĩ tới sự Tây hóa của Sài Gòn, sự thong thả của Cần Thơ, em nhớ tới những quán cà phê thuần túy, những món ăn ngon lành và những người, những gia đình đầy cá tính em được gặp.

Rồi em nhớ lại cảm giác xa lạ khi mới đến Việt Nam và cảm giác là lạ trong lòng khi em rời Việt Nam. (Nhân Quách)

(Nguyên bản tiếng Anh:

From the moment I stepped out of the plane, I could instantly feel the infamous heat and humidity of Vietnam. I had been born and raised in Vietnam since I was 3, yet everything I saw from the first car ride around Saigon at night was so foreign to me. Every building was packed together like as if a toddler had a set of Lego bricks to put together without instruction. It was very late at night during the car ride, yet many people were still awake outside of their homes or businesses socializing.

The following day, I experienced first-hand the chaos of Vietnam’s roads. It’s a stereotype that Asians don’t make the best drivers but seeing how traffic moved in Vietnam cemented that idea in my head for the duration of my trip. People were cutting each other off with only honks being used to prevent crashes, and the traffic lights acted more like suggestions than commands. Personal cars were a rarity as practically anyone who owned one used it as a taxi or Grab car. For most people, they rode motorcycles which were often old and dainty yet littered the narrow streets of Saigon. As hectic as the roads were, each taxi ride arrived at the destination quickly and the fare was often quite cheap.

After a few days getting situated in Saigon, my family headed out towards Da Lat as my mother wanted us to experience how cool and refreshing it was there. My expectations were shattered the moment we arrived towards Da Lat’s center as it was piled with buildings like that of Saigon, albeit in a more organized manner. However, we began to explore the further regions of Da Lat and the natural areas which were in fact very breezy and cool. I was disappointed by the daunting amount of people who were at each destination point, and even more by the amount of litter and smoking near waterfalls or gardens. Nevertheless, I found my experience at Da Lat much more relaxing and calming than that of Saigon.

Upon returning to Saigon with the refresher from Da Lat, my extended family began to take me on more adventures around the city and opened my eyes towards the many aspects of Saigon. We went to many modernized places in Saigon like a millionaire’s house, Saigon Center, and many tasty foreign restaurants. I also visited Ben Thanh where I silently giggled at all the tourist being fooled by merchants into paying for a higher price than they should have paid for souvenirs. All the places I visited this time around in Saigon reignited my interest in Vietnam and made the trip much more enjoyable than it had been in the beginning.

Near the end of my vacation, my family visited Can Tho to see my dad’s home city. The ride there was terribly bumpy and long causing me to have an irritating headache for much of the time there. It was nice to see my aunts, uncles, and cousins who I barely remembered and to see the area and conditions my father grew up in. The area reminded me much more of the Little Saigon area than actual Saigon did, and that was quite comforting.

Upon my return, I thought of my experience in Vietnam. I witnessed the process of westernization unfold within Saigon, the ageing natural beauty of Da Lat, and the easiness of Can Tho. I thought of aesthetic cafes I visited, the intriguing food I ate, and the eccentric people I met and family I got reacquainted with. I thought of how strange everything seemed to me at first, and I thought of the strange feeling I had leaving Vietnam.)

Lưu ý: Để mở âm thanh, xin bấm vào nút muted icon imagephía góc phải bên dưới của khung video.

Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

video

Fake News (1/2)

video

Fake News (2/2)

Chiếc xe mới

Mai không biết có phải mình vừa ngủ gục và nằm mơ, hay thật sự vừa gặp một hồn ma mới qua đời? Hay chỉ là do óc tưởng tượng vì mải suy nghĩ về chiếc xe mới? Mai không biết và cũng không cảm thấy sợ!

Vợ già chồng trẻ như tình chị em

Những lời nhắn, năm thì mười họa em mới trả lời, nhưng lòng thì xao xuyến theo từng tiếng “tít” của cái phone. Càng ngày tâm trí em càng bận tâm nhiều đến những lời nhắn vu vơ kia.

Cách làm khô gà xé cay

Món khô gà xé cay đạt yêu cầu khi những miếng thịt gà thật thấm gia vị, không khô quá. Món này ăn không, với cơm, với xôi trắng đều rất ngon.

Phi trường Mỹ phải có phòng riêng để mẹ cho con bú vào năm 2020

Tổng Thống Donald Trump ký một đạo luật bắt buộc các phi trường cỡ trung và lớn ở Hoa Kỳ phải xây phòng riêng để các bà mẹ cho con bú.

Những bộ trang phục nổi bật tại đám cưới Công Chúa Eugenie

Đám cưới của công chúa Eugenie, con gái của Hoàng tử Andrew, em trai của Thái Tử Charles, vừa diễn ra tại Windsor Casttle hôm 12 Tháng Mười.

Lợi và hại của thuốc giảm đau, ibuprofen

Ngang bằng với thuốc Tylenol, thuốc ibuprofen rất tiện dụng và được sử dụng trên toàn thế giới cho mọi triệu chứng đau từ nhẹ cho đến nặng và kinh niên.

Hạn sử dụng mỹ phẩm mà không phải ai cũng biết

Mỹ phẩm nếu quá hạn sử dụng mà vẫn xài sẽ gây ra nhất nhiều tác động xấu cho cơ thể, làm nhiễm trùng mắt, kích ứng da và nhiều thứ khác.

Làm sinh tố phù hợp với từng tình trạng cơ thể

Dưới đây là những chất có khả năng hỗ trợ cơ thể mỗi khi bị rơi vào tình trạng xấu, giúp hồi phục nhanh chóng, theo trang mạng Coveteur.

Bảy nữ đạo diễn Việt và con đường đến ‘Nghệ Thuật Thứ 7’

Buổi hội thảo với các đạo diễn, nhà làm phim, diễn viên nữ cuốn hút đông đảo giới trẻ lúc 4 giờ chiều Thứ Bảy, 13 Tháng Mười.

Cách làm bánh quai vạt (bánh xếp, bánh gối)

Bánh quai vạt ăn nóng. Vỏ bánh vàng giòn. Nhân bánh có vị ngọt của củ sắn, của thịt, mùi thơm của hành, vị cay của tiêu.