Bóng Rổ: Chia tay với Tina Thompson

Thao Trường

Câu chuyện bắt đầu từ Tháng Tư 1997 lúc ông huấn luyện viên Van Chancellor của hội Houston Comets đang phân vân không biết nên chọn ai trong cuộc tuyển chọn đấu thủ của làng bóng rổ nhà nghề nữ WNBA vừa được thành lập cách đó vài tuần và hội banh của ông may mắn là hội được chọn người đầu tiên.

Giữa lúc đang ở trong cảnh chính ông nhìn nhận “rất khó khăn đó”, ông Chancellor nhận được điện thoại từ người bạn thân Jim Foster đang điều khiển hội banh của đại học Vanderbilt, đề nghị “nên chọn Tina Thompson chứ đừng chọn ai khác”. Lý do: cô đấu thủ nổi tiếng của trường USC “có đủ khả năng để trở thành nữ đấu thủ nổi tiếng nhất của nước Mỹ” ngoài ra “đấu thủ trẻ nếu có bị thương thì họ cũng rất mau lành, sớm ra sân trở lại chứ không kéo dài thời gian nghỉ bịnh”.

Nữ đấu thủ Tina Thompson số 7 của Seattle Storm đi banh trước sự đuổi theo truy cản của Lindsay Whalen số 13 của Minnesota Lynx trong trận thứ nhì của loạt trận bán kết WNBA Western Conference giữa hai đội diễn ra tại Tacoma Dome, Tacoma, Washington ngày 22 Tháng 9, 2013. (Hình: Terrence Vaccaro/NBAE via Getty Images)

Ý kiến của ông Foster được Houston Comets thực hiện ngay sau đó: hội chọn Tina Thompson, cô đấu thủ bóng rổ lúc đó mới 20 tuổi tức khắc được công nhận là nữ đấu thủ tài ba nhất -không chỉ của Hoa Kỳ mà của cả thế giới-, trở thành nữ đấu thủ bóng rổ đầu tiên ghi được tổng cộng trên 7,000 điểm. Bên cạnh thành tích đáng phục đó là những thách tích khác sẽ khó có người qua mặt, chẳng hạn như 4 lần giúp Houston chiếm cúp vô địch WNBA, 3 lần cùng hội tuyển quốc gia chiếm huy chương vàng thế vận hội, 8 lần được chọn vào All-Stars, 7 lần có tên trong danh sách những nữ đấu thủ bóng rổ tài ba nhất. Chỉ có 1 điều không đúng: trong suốt thời gian 17 năm sống cùng WNBA, Tina Thompson chẳng hề bị thương nặng đến mức không thể ra sân.

Nhưng khán giả ủng hộ làng bóng rổ nhà nghề Hoa Kỳ không chỉ nhớ đến Tina Thompson bằng những thành tích cô tạo được trước khi giải nghệ, mà còn nhắc đến cô với những điều khác. Ðó là nữ đấu thủ biểu tượng của WNBA, nữ đấu thủ duy nhất lúc nào cũng bôi môi son đỏ chói, nữ đấu thủ đầu tiên -của thế giới- quyết định mang con theo khi tranh tài ở bất cứ thành phố hay quốc gia nào, nữ đấu thủ đã đóng vai trò huấn luyện viên “bán chính thức” để chỉ dẫn cho các đấu thủ đàn em biết phải thảy banh ra sao để ghi điểm, phải chuyển người như thế nào khi bị đối phương truy cản, phải chuyền banh làm sao để đồng đội có thể tung người đưa banh ngay vào rổ. Tất cả những điều đó “là những bài học tôi học được từ ngày trở thành đấu thủ nhà nghề, và tôi chẳng ngại gì khi chia sẻ với các bạn trẻ khác” để “trận banh trở thành sôi nổi hơn, hay hơn, các bạn đồng đội của tôi tránh được những lỗi mà tôi đã vướng phải khi mới bước vào nghề”.

Các bài học đến từ Tina Thompson được các nữ đấu thủ bóng rổ nhà nghề Hoa Kỳ đua nhau đón nhận, chẳng hạn như cô Candace Parker (từng đoạt giải đấu thủ xuất sắc nhất 2008) cũng mang con đi làm “như bà chị Tina” để “cùng một lúc vừa chu toàn nhiệm vụ làm mẹ, vừa chu toàn nhiệm vụ của một đấu thủ”. Chuyện này “giúp hai mẹ con tôi cơ hội thật gần gũi với nhau, đồng thời cũng giúp tôi an tâm hơn khi phải đi xa tranh tài, biết lúc nào con mình cũng ở bên cạnh”.

Nữ đấu thủ Candace Parker số 3 của Los Angeles Sparks lúc nào cũng muốn giống như đàn chị Tina Thompson là luôn đem con theo mỗi khi đi thi đấu. (Hình: Christian Petersen/Getty Images)

Nữ đấu thủ Candace Parker cũng nhớ lại hồi 2006 khi được chọn vào hội tuyển quốc gia tranh vòng loại Olympic, “chị Tina chỉ dẫn cho đám đấu thủ trẻ chúng tôi rất nhiều điều, trong đó có cả những kỹ thuật chuyên môn chị học hỏi được từ các đấu thủ nam”, chẳng hạn như khi bị 2 kèm một phải biết cách thoát thân như Tim Duncan (được gọi là thế Timmy), vừa dẫn banh vừa biết nhìn đồng đội như Kiki Vandeweghe (được gọi là thế Kiki) và thế Hakeem (tên của anh đấu thủ nổi tiếng Hakeem Olajuwon) cầm banh từ giữa sân đi lên, uyển chuyển vượt qua mọi hàng rào cản đề đưa banh vào lưới. Những đường banh này vẫn còn được các nữ đấu thủ nhà nghề -và cả những nữ đấu thủ đại học- áp dụng, xem đó là những bước căn bản mà cần họ phải biết trên con đường tiến thân, chỉ dẫn cho nhau như ngày ban đầu “chị Tina” đã chỉ dẫn cho họ. Một trong những bằng chứng rõ rệt nhất: mới năm ngoái khi đấu thủ Nneka Ogwumeki của hội Los Angeles Sparks lãnh giải nữ đấu thủ “rookie” xuất sắc nhất, một trong những người cô “hãnh diện ngỏ lời cám ơn” chính là “chị Tina” và những chỉ dẫn kỹ thuật “chị đã trực tiếp cũng như gián tiếp hướng dẫn tôi và những đấu thủ trẻ khác”.

Câu chuyện kết thúc hôm Chủ Nhật tuần rồi sau Seattle Storm thua Minnesota Lynx ở vòng đầu của mùa playoff 2013. Ngay sau khi tiếng còi kết thúc trận đấu vang lên, Tina Thompson ôm các bạn đồng đội trước khi cô ra giữa sân giơ tay chào khán giả. Không ai bảo ai, mọi người cùng nhau đứng dậy vỗ tay, biết đó là trận banh cuối cùng của Tina Thompson và từ nay sẽ không còn cơ hội nhìn thấy nữ đấu thủ “biểu tượng của WNBA” chạy nhảy trên sân, cũng chẳng bao giờ có dịp thấy những trái banh từ tay cô bay thật gọn gàng vào rổ như họ đã từng chứng kiến trong 18 năm trời vừa qua.

Khán giả ngậm ngùi chia tay với Tina Thompson, hội banh vừa chiến thắng Minnesota cũng muốn kéo dài thời gian với cô, xin cô cho họ chụp một tấm ảnh chung để làm kỷ niệm. Nữ đấu thủ Maya Moore kể lại “được tranh tài với Tina là điều chúng tôi không ai dám nghĩ đến, được chụp hình chung với chị là chuyện lớn nhất trong cuộc đời đấu thủ của chúng tôi”. Cô đấu thủ đi hàng tiền đạo của hội mới chiến thắng Minnesota kể tiếp những điều được nghe từ chính thần tượng của mình: “chị ấy xem chuyện mới thua chúng tôi là chuyện không quan trọng, vẫn tươi cười chúc chúng tôi thành công”.

Ngay cả bà huấn luyện viên Cheryl Reeve của Minnesota cũng nghẹn ngào khi nói về Tina Thompson, đấu thủ mà chỉ vài giờ trước đó chính bà căn dặn hội “phải truy cản, phải gây khó khăn” nếu muốn chiến thắng. “Tôi rất buồn khi thấy Tina giải nghệ”, bà bảo. “Cô ta là đấu thủ thật tài ba, ước gì cô ấy cứ tranh tài mãi mãi”.

Riêng với Tina Thompson, sau ngày giải nghệ sẽ làm gì? “Năm nay tôi mới 38 tuổi, có thể sẽ là một bình luận viên thể thao, cũng có thể sẽ đi học luật như mơ ước tôi có từ thủa còn nhỏ”. Nhưng điều quan trọng nhất vẫn là “đứa con trai của tôi năm nay cũng bắt đầu lớn, làm gì thì làm vẫn phải có thì giờ lo cho con”.

Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

HLV Ellis tập trung 26 nữ cầu thủ dự giải SheBelieves Cup

Huấn luyện viên đội tuyển nữ Hoa Kỳ, Jill Ellis vừa lên danh sách tập trung 26 cầu thủ chuẩn bị cho giải bóng tròn giao hữu quốc tế nữ SheBelieves Cup diễn ra vào đầu Tháng Ba

HLV Tite chọn 15 cầu thủ vào danh sách đội tuyển Brazil dự World Cup 2018

Huấn luyện viên đội tuyển Brazil, Tite mới đây vừa lên tiếng cho biết có 15 cầu thủ chắc chắn được ông chọn vào danh sách đội tuyển Brazil dự World Cup 2018 diễn ra tại Nga vào mùa Hè tới đây.

UEFA Champions League: Real Madrid hạ PSG 3-1

Giải vô địch bóng tròn Châu Âu cấp câu lạc bộ - Champions League 2017-18 - đã bước vào vòng tứ kết loại trực tiếp với bốn trận đấu lượt đi diễn ra trong hai ngày Thứ Ba 13 và Thứ Tư, 14 Tháng Hai.

Ronaldo đạt 100 bàn thắng tại giải UCL với Real Madrid

Siêu sao bóng tròn thế giới người Bồ Đào Nha, Cristiano Ronaldo lần đầu tiên đạt đến cột mốc ghi 100 bàn thắng tại giải UEFA Champions League chỉ với một đội bóng Real Madrid.

German Cup: Bayern Munich, Bayer Leverkusen, Schalke và Frankfurt vào bán kết

Giải vô địch bóng tròn quốc gia Đức - DFB-Pokal (German Cup) - diễn ra hàng năm và mùa này 2017-18 là lần mùa thứ 65.

Nam Hàn: Nhà hàng tiếp tục bán thịt chó trong dịp Thế Vận Hội mùa Đông

Một số nhà hàng ở Nam Hàn hiện bất chấp yêu cầu của chính quyền là ngưng bán các món thịt chó trong thời gian Thế Vận Hội mùa Đông được tổ chức ở quốc gia này.

Carlos Cordeiro đắc cử chủ tịch Liên Đoàn Bóng Tròn Hoa Kỳ

Ông Carlos Cordeiro chính thức đắc cử chức vụ chủ tịch Liên Đoàn Bóng Tròn Hoa Kỳ cho nhiệm kỳ mới sau khi chủ tịch đương nhiệm Sunil Gulati quyết định không ra tái tranh cử tiếp theo việc đội tuyển Hoa Kỳ bị loại khỏi World Cup 2018.

Barcelona lần thứ năm liên tiếp vào chung kết

Messi cùng đồng đội của Barcelona lần thứ năm liên tiếp có mặt ở trận chung kết giải King's Cup (Copa del Rey - Cúp Nhà Vua) sau khi đá bại Valencia 2-0 trong trận bán kết lượt về diễn ra tại Valencia

Thế Vận Hội Mùa Đông 2018 chính thức khai mạc

Thế Vận Hội Mùa Đông 2018 chính thức khai mạc vào đêm Thứ Sáu, 9 Tháng Hai, 2018 tại PyeongChang, Nam Hàn với gần 3,000 nam nữ lực sĩ đại diện cho 92 quốc gia trên thế giới.

Thứ Bảy, 9 Tháng Hai: Bầu cử chủ tịch Liên Đoàn Bóng Tròn Hoa Kỳ

Vào ngày Thứ Bảy, 10 Tháng Hai, 2018, những phái đoàn từ các tổ chức, hiệp hội của làng bóng tròn Hoa Kỳ sẽ cùng nhau bầu ra chức vụ chủ tịch Liên Đoàn Bóng Tròn Hoa Kỳ.