Melbourne, điểm đến của xứ Úc

Trần Nguyên Thắng/ATNT Tours & Travel

Flinders Street Station cổ kính ngay trung tâm Melbourne. (Hình: ATNT Tours & Travel)

Yarra River là một dòng sông phát xuất từ trung tâm của tiểu bang Victoria của Úc. Nguồn hạ lưu của Yarra chảy xuyên qua thành phố Melbourne trước khi tuôn đổ ra vịnh Port Phillip.

Cách đây ít năm, diện mạo của con sông này có sắc đẹp của “cô gái lọ lem” lúc cô còn nghèo nàn nên trông “cô thật lem luốc.”

Nhưng từ vài năm nay, khi “chàng trai Melbourne” vụt phát triển cao lớn lạ lùng, khoe được vóc dáng khỏe mạnh của mình thì nhan sắc “cô bé lọ lem” Yarra cũng thay đổi theo.

Cô trở nên đẹp và quyến rũ hẳn lên, Yarra sánh vai với “chàng hoàng tử” biến Melbourne trở thành một thành phố lộng lẫy của miền Ðông Nam Úc Châu.

Giữa thế kỷ 19, Anh chọn nơi cửa sông Yarra tuôn chảy ra vịnh Port Phillip lập ra thành phố Melbourne. Vượt qua thời gian, ngôi làng nhỏ bé này mau chóng phát triển trở thành phố lớn của Úc.

Năm 1901, Melbourne tạm thời trở thành thủ đô của Úc cho đến năm 1927 thì thủ đô Úc mới được dời lên Canbera như ngày nay. Cũng từ ngày đó Melbourne đành chịu lép vế trước thành phố Sydney, xếp hạng thành phố thứ hai của nước Úc.

Trong vòng một thập niên, Melbourne đã phát triển nhanh chóng làm thay đổi hẳn bộ mặt của khu vực trung tâm. Từ các tòa nhà cao ngất ngưởng dọc theo con sông Yarra, cho đến số lượng người dân đều gia tăng rất nhiều, tạo thêm những luồng sinh khí mới cho thành phố.

Melbourne, điểm đến của xứ Úc
Crown Building, Casino lớn nhất Melbourne bên dòng sông Yarra. (Hình: ATNT Tours & Travel)

Yarra River chia thành phố thành các khu vực khác nhau như Center Melbourne, Southbank, Docklands, Richmond. Con sông cũng là ranh giới giữa khu vực trung tâm và phía Nam thành phố. Con phố đi bộ Swanston Street được xem là con đường huyết mạch của trung tâm Melbourne, bao gồm các kiến trúc di tích cổ của thành phố như Nhà ga chính Flinders Street Station, nhà thờ St. Paul, The State Library.

Nhưng bây giờ, đối diện Flinders Station là Federal Square, một khu quảng trường mới đã được hoàn thành dành cho giới trẻ hẹn hò tụ họp về đây vào những dịp cuối tuần hay lễ hội. Phía sau lưng Flinders Station là một khu vực với kiến trúc các tòa nhà cao ngất ngưởng, hoàn toàn tươi trẻ hiện đại bên cạnh dòng sông Yarra như các trung tâm mua sắm Center, Victorian Art Centers, National Gallery of Victoria, Eureka Skydeck 88, Convention Center.

Con đường đi bộ dọc theo bờ sông từ tòa nhà Crown trở thành một con lộ hữu tình cho những cặp tình nhân. Crown Building là một casino đẹp và khá lớn của Melbourne. Ðến Melbourne nếu bạn “quá nhớ” đến Las Vegas – Atlantic City thì bạn có thể ghé qua Crown Building vì đây là một casino lớn có đầy đủ “những món” mà bạn nhớ ở Las Vegas! Crown Building cũng có những sòng bài, những tiệm ăn sang trọng, những cửa hàng hiệu và có cả tiệm phở Việt Nam.

Melbourne, điểm đến của xứ Úc
Shrine of Remembrance (Ðền Chiến Sĩ Trận Vong) tại Melbourne. (Hình: ATNT Tours & Travel)

Ra khỏi Crown Building, bạn có thể thả bộ dọc theo con đường Swanston Street vì hầu như trung tâm sinh hoạt sầm uất của Melbourne đều quy tụ về con phố này để du khách có thể đến đây dạo chơi quanh Town Hall hay bạn có thể mua những món hàng kỷ niệm của Melbourne. Dòng người như trẩy hội vào giờ tan sở khiến cho không gian Melbourne thay đổi rất nhiều so với những thập niên trước. Cái thuở bình yên nhẹ nhàng từ tốn đã được thay thế bằng sự vội vã chạy theo đời sống hiện đại khiến du khách không khỏi ngỡ ngàng và chóng mặt.

Ðể ra khỏi cái không gian vội vã đó, có hai nơi mà tôi cho là bạn sẽ tìm lại được không gian bình yên cho mình tại Melbourne là Cooks’ Cottage và Ðền Chiến Sĩ Trận Vong (Shrine of Remembrance).

Ðến thăm Cooks’ Cottage trong khu vườn Fitzroy Gardens, bạn có dịp biết đến ngôi nhà nguyên thủy, nơi sinh sống từ thuở thiếu thời của Captain James Cook. Ông nguyên là nhà hàng hải nổi tiếng thế giới, từng là người đầu tiên đặt chân đến các hải đảo trên biển Pacific Ocean, ông có công rất lớn với vương triều Anh Quốc thời Nữ Hoàng Victoria.

Ngôi nhà của ông nguyên thủy được xây từ thế kỷ 18, người ta đã tháo ra từng viên gạch và đem từ bên Yorkshire (Anh Quốc) đến Melbourne ráp nối lại nhân dịp kỷ niệm 100 năm ngày thành lập thành phố.

Du khách có dịp nhìn tận mắt một ngôi nhà theo kiến trúc xa xưa vào thế kỷ 18 như phòng ngủ, phòng làm việc và sinh hoạt của người xưa. Có dịp quan sát tìm hiểu cách sống và sinh hoạt của người xưa, chúng ta mới cảm nhận được sự may mắn vô cùng của con người thế kỷ 21.

Melbourne, điểm đến của xứ Úc
Thành phố Melbourne nhìn từ trên Shrine of Remembrance. (Hình: ATNT Tours & Travel)

Nếu Cooks’ Cottage là một di tích lịch sử được ghi lại ở Melbourne thì Shrine of Remembrance là một điểm uy nghiêm và trở thành một biểu tượng quan trọng của thành phố. Ngôi đền được hình thành để tưởng nhớ đến những người con dân tiểu bang Victoria đã hy sinh bảo vệ đất nước Úc và hòa bình thế giới. Nhất là tưởng niệm những người lính đã hy sinh trong trận đổ bộ Gallipoli bên trời Âu chống lại đế quốc Ottoman trong Thế Chiến Thứ Nhất. Sau này người ta vinh danh thêm tất cả những người quân nhân đã hy sinh trong các cuộc chiến tranh vì nước Úc.

Ngôi đền hoàn thành vào năm 1934 và địa điểm Ðền được chọn ngay bên cạnh khu vườn Royal Botanic Garden, nằm trên một ngọn đồi nhìn xuống trung tâm thành phố. Nhờ vậy, du khách có dịp lên trên đỉnh cao của đền để thưởng ngoạn toàn cảnh trung tâm thành phố.

Trước mặt đền thờ là con đường lớn St Kilda Rd thẳng tắp chạy qua con sông Yarra, nối vào City Center trở thành con phố chính Swanston St (như đã đề cập ở trên). Kiến trúc của Shrine of Remembrance dựa theo phong thái Hy Lạp cổ, tường đền được xây bằng đá mable trắng, có đường vân vàng nâu chạy viền chung quanh. Hình ảnh sắc màu này đã làm nổi bật lên sự uy nghiêm của đền trên nền trời xanh mây trắng.

Bước vào trong đền thờ, du khách cảm nhận được một không gian uy nghiêm vây phủ quanh đền. Ngay giữa đền là một tảng đá hình chữ nhật được chôn thấp xuống mặt đất với hàng chữ “Greater Love Hath No Man,” rải rác chung quanh là những đóa hoa màu hồng đỏ mang ý nghĩa tưởng niệm do du khách gửi lại cho những người đã khuất.

Những bức tượng tranh điêu khắc trên tường cao miêu tả lại những trận chiến trong lịch sử nước Úc, mái đền được thiết kế theo phong thái pyramic nhưng không có mái nhọn với mục đích lấy ánh sáng từ trên chiếu xuống.

Melbourne, điểm đến của xứ Úc
Cooks’ Cottage, ngôi nhà nguyên thủy của Captain James Cook. (Hình: ATNT Tours & Travel)

Ðây cũng là mục đích của nhà kiến trúc, người ta cố ý thiết kế như thế để vào ngày tưởng niệm (Remembrance Day) 11 tháng 11 lúc 11 giờ sáng hằng năm, tia sáng mặt trời sẽ chiếu rọi xuống chữ “Love” viết trên tảng đá. Tôi chưa có dịp đến vào ngày tưởng niệm của Melbourne nên chưa có dịp chứng kiến giây phút tuyệt đẹp đó.

Ngoài các điểm trên, Melbourne còn có nhiều thắng cảnh cũng như các điểm văn hóa khác của nước Úc mà bạn không thể bỏ qua được như Queen Victoria Market, Yarra River cruise, Royal Exhibition Building hay Melbourne Zoo. Xa hơn nữa là các thắng cảnh của Phillip Island và Great Ocean Road đều là những địa danh cho du khách những giây phút rất đẹp trong hành trình du ngoạn Melbourne.

Có thiếu chăng là tôi chưa kịp kể cho bạn nghe những món ăn Việt Nam như phở hay bún bò Huế ở nơi đây!



Cuba, South Africa, South America, Fiji Island – Australia – New Zealand, Turkey – Greece

1. Escorted tour: Ðảo quốc Cuba (Arts – Culture – History)
Havana – Soroa – Vinales – Varadero – Trinidad – Cienfuegos
Tour 1: Feb. 01 – 10, 2017
Tour 2: Sep. 21 – 30, 2017

2. Tour Expedition of Chile: Atacama Desert & Torres Del Paine
Tour 1: Mar. 02 – Mar. 14, 2017
Tour 2: Dec. 05 – Dec. 17, 2017

3. Tour South America Luxury: Brazil – Argentina – Peru – Ecuador
Rio De Janeiro – Brazil Iguassu Falls – Argentina Iguassu Falls – Buenos Aires – Lima – Cusco – Sacred Valley – Machu Picchu – Quito
Tour 1: Mar. 03 – 19, 2017
Tour 2: May. 01 – 17, 2017
Tour 3: Oct. 01 – 17, 2017
Tour 4: Dec. 12 – 28, 2017
Land tour: $3,995/người
Air ticket: $1,795 + taxes (est. $695.00)/người
Visa Brazil: $200/visa (LAX) – Visa Argentina: update
Visa Peru & Ecuador: Không phải trả

4. Tour Thổ Nhĩ Kỳ & Hy Lạp (Turkey & Greece)
– Greece: Athens – Patmos – Rhodes – Heraklion – Santorini
– Turkey: Istanbul – Cappadocia – Pamukkale – Ephasus – Kusadasi
Tour 1: May. 24 – June. 04, 2017
Tour 2: Sep. 06 – Sep. 17, 20175

5. Escorted tour South Africa’s Wildlife 14 ngày (Nam Phi Safari)
Johannesburg – Mpumalanga – Kruger National Park – Cape Town – Stellenbosch – Victoria Falls
Tour 1: Mar. 01 – Mar. 15, 2017
Tour 2: Sep. 16 – Sep. 30, 2017
Tour 3: June 01 – June. 15, 2017
Tour 4: Dec. 01 – Dec. 15, 2017

6. Escorted tour Fiji Island – Tân Tây Lan – Úc (15 ngày)
Fiji Island – Auckland – Bay of Islands – Melbourne – Phillip Island – Canberra – Sydney
Tour: May. 17 – 31, 2017, Oct. 17 – 31, 2017*, Dec. 01 – 15, 2017*

Các tour Âu Châu

1. Tây Âu: Morocco – Bồ Ðào Nha – Tây Ban Nha (16 ngày)
Casablanca – Marrakesh – Rabat – Fez – Seville – Lisbon – Fatima – Madrid – Toledo – Avila – Zaragoza – Barcelona
Tour 1: May. 01 – 16, 2017
Tour 2: Sep. 10 – 25, 2017

2. Tây Âu: Ý – Pháp – Tây Ban Nha – Bồ Ðào Nha (17 ngày)
Rome – Vatican – Paris – Lourdes – Barcelona – Madrid – Avila – Toledo – Seville – Fatima – Lisbon
Tour 1: May. 06 – 22, 2017
Tour 2: Sep. 15 – Oct. 01, 2017

3. Tây Âu: Pháp – Tây Ban Nha – Bồ Ðào Nha (15 ngày)
Paris – Lourdes – Barcelona – Madrid – Avila – Toledo – Seville – Fatima – Lisbon
Tour code FSP#1: May. 06 – 20, 2017
Tour code FSP#2: Sep. 15 – 29, 2017

4. (Western Europe #1) Tây Âu: Anh – Pháp – Thụy Sĩ – Ý (15 ngày)
London – Paris – Geneva – Lucerne – Milan – Venice – Florence – Pisa – Rome – Vatican
Tour code WEU#1A: May. 25 – June. 08, 2017
Tour code WEU#1B: July. 20 – Aug. 03, 2017

5. Ðông Âu Luxury: Balan – Hungary – Tiệp – Áo – Slovakia – Slovenia – Croatia – Ðức (16 ngày)
Warsaw – Krakow – Wieliczka Salt Mine – Budapest – Zagreb – Plitvice Lake – Ljubljana – Postojna Cave – Salzburg – Hallstatt – Vienna – Prague – Karlovy Vary – Dresden- Berlin
Tour code ELX-JUL: July. 07 – July. 23, 2017
Tour code ELX-AUG: Aug. 23 – Sep. 07, 2017

6. Nga & Bắc Âu: Liên Bang Nga – Thụy Ðiển – Ðan Mạch – Phần Lan – Na Uy (14 ngày)
Moscow – St. Petersburg – Helsinki – Stockholm – Oslo – Copenhagen
Tour code RUS-June: June. 22 – July. 05, 2017
Tour code RUS-Aug: Aug. 10 – Aug. 23, 2017

ATNT Tours
Address: 9106 Edinger Ave., Fountain Valley, CA 92708
Tel: (714) 841-2868 / (888) 811-8988
Website: www.ATNTtravel.com