Khi chán cơm mà không thèm phở thì mình đi… ăn món lạ

Thiện Lê

Bên ngoài của quán The Cure Kitchen & Bar. (Hình: Thiện Lê/Người Việt)

HUNTINGTON BEACH, California (NV) – Ở Orange County nói chung và quanh vùng Little Saigon nói riêng có nhiều tiệm bán món ăn “fusion,” tức là đem món ăn nước này kết hợp với món nước khác thành một món ăn đặc biệt, nhằm mang lại cảm giác mới lạ cho những ai bỗng chán cơm mà cũng chẳng buồn ngó phở, có dịp thưởng thức. Quán The Cure Kitchen & Bar ở Huntington Beach, một nơi không xa trung tâm cộng đồng người Việt, chính là nơi như thế.

Quán nằm ngay ngã tư đường Beach và đường Warner nên rất dễ tìm.

Quán không lớn, nhưng khách lại không có cảm giác chật hẹp bởi thiết kế độc đáo của quán. Cái hay của The Cure là mình có thể chọn ngồi ngoài sân lồng lộng gió ngó xe chạy qua, người đi lại, hay ngồi bên trong tìm cảm giác bình an, ấm cúng. Đi The Cure một mình hay đi nhiều mình hoặc cả nhóm cỡ chục người đều có thể tìm được những chỗ ngồi thích hợp.

Như đã nói, vào The Cure là để tìm cảm giác mới lạ của món ăn. Các món của quán đều theo kiểu Á Châu “lai” với các món ăn Mỹ hoặc Hispanic.

Nếu phải thử hết các món ngon nơi đây thì chắc phải chuẩn bị bụng ăn cả tuần. Nên thôi, tôi chọn món khai vị để giới thiệu trước cho mọi người biết.

Món khai vị tiêu biểu nhất là slider và taco.

Ly cocktail Saigon Summer, cùng với slider và taco. (Hình: Thiện Lê/Người Việt)

Món slider của The Cure không phải là bánh hamburger nhỏ như bình thường. Thay vì dùng bánh mì kiểu Mỹ, thì The Cure lại sử dụng bánh bao kiểu Á Châu, mềm mại và ngọt ngào hơn bánh mì Mỹ nhiều.

Chiếc bánh bao trắng xốp, mỏng vừa, phải được đặt vào bên trong đó các loại nhân khác nhau, tùy theo sự lựa chọn của thực khách, gà rán kiểu Nhật, thịt ba chỉ xá xíu, hay hamburger thịt trừu.

Có lẽ do chất máu Việt thấm nước mắm đã ở trong tôi từ thửa mới chào đời nên, với tôi, ngon nhất trong ba loại kể trên là món slider nhân thịt ba chỉ xá xíu. Chiếc bánh bao mềm xốp, kẹp với thịt ba chỉ có màu cánh gián thơm béo, kèm với tương ngọt, dưa chua và đậu phộng, cắn miếng nào nghe “phê” miếng đó. Nếu ăn hai miếng bánh này chắc khỏi cần ăn thêm món chính nữa, vì no lắm rồi.

Taco ở The Cure thì tiêu biểu nhất là cá chiên và thịt bò.

Món taco nhân cá chiên không lạ ở California, nhưng điều khác biệt ở The Cure là taco cá có cho thêm những vật liệu kiểu Á Châu như rong biển, bột ớt Nhật vào, thành ra một hương vị mới, kích thích vị giác hơn.

Còn món taco kẹp thịt bò thì khỏi chê. Thịt bò xé nhỏ, nấu kiểu adobo của người Phi Luật Tân, kèm với chút mayonaise, vắt thêm chút chanh vào, ăn rồi chỉ muốn ăn thêm, chỉ tiếc là mỗi người chỉ có một cái bụng mà thôi.

Ly ceviche, sà lách miến trộn, khoai tây nghiền. (Hình: Thiện Lê/Người Việt)

Ngoài slider và taco, The Cure còn có những món ăn chơi như sà lách trộn miến theo kiểu Hàn, khoai tây nghiền với bacon và món ceviche, tức cá sống trộn kiểu Mễ đựng trong những chiếc ly chân dài trông đỏng đảnh như kiều nữ đương xuân.

Ngoài các món ăn lạ miệng, The Cure còn có các loại bia địa phương và các loại cocktail vừa “ngon” mắt vừa ngon miệng.

Lướt nhìn menu, mắt chạm ngay cái cocktail Saigon Summer. Người Sài Gòn, giữa phố Mỹ bắt gặp chữ Sài Gòn là khoái liền. Phải kêu thôi.

Saigon Summer uống nhẹ và mát, tuy có pha vodka. Vị đắng dịu của rượu hòa cùng vị ngọt của trái vải và các loại dâu làm cho ly cocktail Saigon Summer bỗng trở nên quyến rũ cuống họng vô cùng.

Món phở trộn thịt vịt. (Hình Thiện Lê/Người Việt)

Ngoài ra, còn có Boozy Coffee, loại cocktail pha từ rượu Bayley, vodka và cà phê, uống vào có vị ngọt và hơi béo, mùi vị giống như bánh ngọt tiramisu.

Sau món khai vị, bụng còn lưng lửng, mình thử tiếp tô phở vịt trộn kiểu Hà Nội và cá sea bass chiên giòn nguyên con.

Những ai đã là tín đồ của món phở truyền thống sẽ cảm thấy ngỡ ngàng đến thú vị khi thưởng thức tô phở trộn với ức vịt đút lò. Đã là “trộn” thì dĩ nhiên đây không phải là món có nước. Đó là món ăn nguội, hay lạnh. Thịt vịt thơm béo, nấu theo kiểu Tây, có chanh ớt, cà chua và các loại rau thơm rải đầy bên trên. Cứ thử đi, vì mình đi tìm món lạ mà.

Cuối cùng, ngôi sao trên bàn ăn phải nói là món cá sea bass. Cá chiên giòn nguyên con, ăn kèm với cơm và nước xốt kiểu Thái. Cá ăn ngọt, chắc thịt, kèm với nước xốt có cà chua, rau quế, và ớt chuông, xì dầu. Nước xốt đậm đà, mặn ngọt, chan lên cơm “hết sẩy.” (Ra là quanh đi quẩn lại vẫn phải có cơm)

Món cá sea bass chiên giòn. (Hình: Nhất Anh/Người Việt)

Một điểm nên lưu ý về The Cure là đây không phải là nhà hàng chỉ bán thức ăn, mà là quán ăn kèm với quán rượu, thích hợp để thư giãn hoặc xã giao.

Nói về tên “The Cure,” có nghĩa là thuốc chữa, cô Ngân Nguyễn, chủ quán, cho biết: “Ở Orange County, ai đi làm cũng cực, nên chúng tôi muốn khách coi nơi này như là nhà. Họ đến đây để thư giãn, và chữa những phiền muộn.”

Có lẽ đúng như cô chủ quán xinh đẹp nói, ngồi ở The Cure, mình cảm nhận được sự thoải mái thật sự bởi không khí, bởi cảnh trí, bởi món ăn. Và, như thế, những khi chán cơm cũng không thèm phở, chỉ muốn ăn món lạ thì hãy thử tìm đến The Cure, vừa nhâm nhi ly cocktail vừa thưởng thức các món ăn ngon nhưng không quen thuộc hàng ngày, kể cũng thú vị lắm. (Thiện Lê)

Mời độc giả xem chương trình dạy tiếng Anh “Các câu hỏi thông dụng trong tiếng Anh”

Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

Bảo lãnh thân nhân – Mẫu Đơn I-130 – Phần 3

Hôn thú được dùng để chứng minh sự liên hệ Vợ Chồng. Hôn thú phải có giá trị luật pháp theo luật của nơi “người bảo lãnh” hoặc “người thừa hưởng” ở và hôn nhân đó không trái với public policy (tức là chính sách chung) của Hoa Kỳ.

Trạm Không Gian Quốc Tế

Trước khi có Trạm Không Gian Quốc Tế (International Space Station) thì Hoa Kỳ đã có trạm không gian Skylab. Được phóng lên không gian vào ngày 14 Tháng Năm, 1973.

‘Chiến thuật’ thương lượng với người bán nhà

Khi mua một căn nhà, bạn không bao giờ phải sợ tiến trình thương lượng. Địa ốc viên của bạn là một nhà thương lượng nhiều kinh nghiệm, họ sẽ giúp bạn mặc cả mà không bị tình cảm chi phối.

Số Trời?

Dù theo tín ngưỡng nào, trên đời này có lẽ không có ai “lớn quyền” bằng ông Trời, hay Thượng Đế, hay Chúa, hay Bụt, hay,... tùy theo cách gọi của từng người hay từng tôn giáo.

Nhà có ‘giá phải chăng’ ngày càng hiếm trên thị trường

Những vụ mua bán nhà giảm mạnh trong Tháng Giêng không phải vì thiếu nhà bán. Lý do chính là thiếu hụt số nhà có giá phải chăng để đa số mọi người đủ khả năng để mua.

Sài Gòn: Bánh canh cá lóc Quảng Trị, món ngon bình dân

Bánh canh là món ăn phổ biến tại Sài Gòn và nhiều tỉnh thành trong cả nước, được đông đảo thực khách khắp nơi ưa chuộng, nhất là giới bình dân.

Quán ăn Địa Trung Hải ở Fountain Valley, nhỏ mà ngon

Các món ăn kiểu Địa Trung Hải được rất nhiều người thích không chỉ vì ngon miệng và còn tốt cho sức khỏe và quán Mr Kebap rất được ưa thích.

Những điều nên tránh khi tự sửa nhà

Những điều nên tránh khi tự sửa nhà
Tự làm lấy (DIY: Do It Yourself) có vẻ như luôn luôn là một ý kiến tốt. Bạn có thể bỏ ra một ít công sức để làm tăng trị giá nhà.

Công ty siêu thị Albertsons sẽ mua hệ thống tiệm Rite Aid

Công ty tư nhân, hiện làm chủ các hệ thống chợ Safeway, Vons cùng các hệ thống khác trong lãnh vực siêu thị, mới đây đã tiến sâu hơn nữa vào lãnh vực dược phẩm qua quyết định mua Rite Aid, công ty có hệ thống các tiệm bán thuốc lớn hàng thứ ba ở Mỹ.

Liệu đại dịch cúm giết người năm 1918 có thể tái diễn?

Hoa Kỳ đang phải đối mặt với một mùa cúm nghiêm trọng, liệu đại dịch tệ hại tương tự dịch cúm năm 1918 có thể xảy ra trong tương lai không?