Mười hai câu hỏi cho 12 đội cà na nhà nghề ở vòng playoff

Hình: TT-GREEN BAY PACKERS

Willie Young số 79 của Detroit Lions và Matt Flynn số 10 của Green Bay Packers trong trận đấu giữa Green Bay Packers và Detroit Lions diễn ra trên sân Lambeau Field, Green Bay, Wisconsin ngày 1 Tháng Giêng, 2012. (Hình: Jonathan Daniel/Getty Images)

 

Hình: TT-SAN FRANCISCO 49ers

Alex Smith số 11 của San Francisco 49ers ném banh cho đồng đội trong trận đấu với St. Louis Rams diễn ra trên sân Edward Jones Dome, St. Louis, Missouri ngày 1 Tháng Giêng, 2012. (Hình: Dilip Vishwanat/Getty Images)

 

Hình: TT-ATLANTA FALCONS

Curtis Lofton số 50 của Atlanta Falcons “tackle” vào Kregg Lumpkin số 28 của Tampa Bay Buccaneers trong trận đấu diễn ra trên sân Georgia Dome, Atlanta, Georgia ngày 1 Tháng Giêng, 2012. (Hình: Grant Halverson/Getty Images)

 

Football:

 

 

Nguyễn Văn Khanh

 

Khởi đi với 32 đội banh, mùa cà na 2011-12 đã bước vào một khúc quanh mới với 12 đội có thành tích cao nhất gặp nhau ở vòng playoff, tiếp tục nuôi hy vọng sẽ có mặt trên sân Indianapolis vào đầu Tháng Hai tới đây để tranh chức vô địch NFL và chiếm Super Bowl XLVI.

Willie Young số 79 của Detroit Lions và Matt Flynn số 10 của Green Bay Packers trong trận đấu giữa Green Bay Packers và Detroit Lions diễn ra trên sân Lambeau Field, Green Bay, Wisconsin ngày 1 Tháng Giêng, 2012. (Hình: Jonathan Daniel/Getty Images)

Cũng như các cuộc tranh tài ở vòng playoff trước đây, khán giả hâm mộ thể thao Hoa Kỳ biết rõ đây là một cuộc thi hoàn toàn mới, với những chiến thuật mới và cuộc đấu trí mới vì các ông huấn luyện viên sẽ đưa ra mọi tuyệt chiêu trong 4 tuần sắp tới. Dù vậy, hầu như mọi người đều dự đoán chắc không đội banh nào có thể qua mặt được Green Bay Packers của NFC (đương kim vô địch NFL, chỉ thua có một trận duy nhất trong mùa năm nay); bên AFC mọi người chờ đợi trận thư hùng giữa Baltimore Ravens và New England Patriots, hai hội tài giỏi từng chiếm cúp vô địch Super Bowl và có dàn cầu thủ lẫy lừng về cả mặt công lẫn mặt thủ.

Vẫn còn quá sớm để biết dự đoán nêu trên đúng sai. Ngay lúc này, dân ghiền cà na Hoa Kỳ đang bàn tán khá sôi nổi về những trận playoff bắt đầu từ cuối tuần này và những điểm đáng chú ý của từng hội banh một.

1. Liệu Green Bay Packers có giữ được ngôi vô địch hay không? Có rất nhiều lý do để Packers thành công trong mùa năm nay. Không chỉ là đội duy nhất thua 1 trận ở vòng loại, Packers còn được ngợi khen vì có dàn defense lẫy lững với Charles Woodson, Clat Matthews, Tramon Williams… và ông huấn luyện viên Dom Capers, trở thành dàn thủ đáng ngại nhất. Dàn công vẫn dẫn đầu bởi anh QB Aaron Rodgers, ăn khớp quá nhịp nhàng với dàn WR và RB có một không hai của làng banh cà na năm nay.

2. San Francisco có thật sự là đội banh nổi bật hay không? Chẳng ai chối cãi chuyện San Francisco là đội banh gây bất ngờ, nhưng chưa mấy người xếp 49ers trong danh sách những đội banh tài giỏi, cho dù ngay từ những ngày đầu tiên ông huấn luyện viên Jim Harbaugh đã cố gắng dựng một dàn thủ thật vững và tạo cho San Francisco một dàn công “trên trung bình”, không để mất banh mà ngược lại, lấy được banh từ tay của đối phương (28 lần qua fumbles lẫn INTs). Dàn special team của San Francisco rất đáng nể: punter Andy Lee trung bình đá gần 51 yards, kicker David Akers một mình làm 166 điểm, ghi kỷ lục mới cho NFL.

Alex Smith số 11 của San Francisco 49ers ném banh cho đồng đội trong trận đấu với St. Louis Rams diễn ra trên sân Edward Jones Dome, St. Louis, Missouri ngày 1 Tháng Giêng, 2012. (Hình: Dilip Vishwanat/Getty Images)

3. New Orleans Saints có thể thành công ở vùng tuyết phủ hay không? Câu hỏi được đặt ra vì 2 lý do: Saints thắng dễ dàng ở sân nhà (có mái che) và ở những sân khí hậu ấm áp, nhưng đường vào Super Bowl có thể sẽ phải đi qua Green Bay vào cuối Tháng Giêng, với thời tiết khá khắc nghiệt vì vừa lạnh lại vừa có tuyết phủ dầy đặc. Dàn offense của Saints trông thật hùng dũng: Anh QB Drew Brees ném 5,476 yards, cùng bộ tứ Darren Sproles, Pierre Thomas, Mark Ingram và Christ Ivory trở thành một trong những dàn offense đáng ngại nhất của NFL hiện giờ. Dù Saints thắng cả 8 trận sân nhà nhưng đừng quên Saints không thành công khi tranh tài ở sân khách (5 thắng 3 thua) và chưa bao giờ thắng ở sân khách khi đấu playoff cả.

4. Detroit Lions tiếp tục tạo yếu tố bất ngờ? Sau đúng 12 năm trời vắng bóng, cuối cùng Detroit Lions lãnh vé vớt để xuất hiện trở lại ở vòng playoff, và được các nhà bình luận thể thao xem là hội wild card đáng ngại nhất. Có nhiều lý do để khán giả tin Lions tiếp tục đi xa hơn, từ chuyện đội nhiều lần lật ngược được tình thế, chuyển bại thành thắng ở giờ phút chót, cho đến chuyện QB Matthew Stafford và WR Calvin Johnson liên tục tạo chiến thắng cho đội ở những lúc hội gặp khó khăn nhất. Những điều cần phải nói: 3 năm trước đây Lions thua đủ 16 trận vòng loại, năm nay Lions là đội duy nhất 4 lần bị dẫn trước ít nhất 13 điểm và thắng ngược ở giờ chót.

5. Làm sao giải quyết trở ngại cho dàn offense của N.Y Giants? Ðội Giants có đủ mọi yếu tố cần thiết để trở thành một đội banh hàng đầu của làng cà na Hoa Kỳ, nhưng năm nay lại là đội phải vượt qua nhiều vất vả mới lấy được chiếc vé cuối cùng để vào vòng trong. Trở ngại xảy ra vì dàn offensive line của Giants gây nên quá nhiều sơ hở, giúp đối thủ cơ hội gây khó khăn cho anh QB Eli Manning. Cho mãi đến những tuần cuối cùng, dàn offensive line của Giants mới bắt đầu chấn chỉnh lại, tạo tin tưởng cho khán giả ủng hộ khi bước vào vòng trong. Các cầu thủ đáng nói tới: Osi Umenyiora, Justin Tuck và Jason Pierre-Paul.

6. Atlanta Falcons trông chờ gì ở Matt Ryan? Trông rất nhiều và chờ cũng rất nhiều. Anh QB Matt Ryan là người đưa Falcons vào playoff nhưng cũng là người khiến Falcons nản chí ở playoff. Từ ngày về đầu quân cho đội hồi 2008 đến giờ, đây là lần thứ 3 Matt Ryan đưa hội banh vào vòng trong và chưa hề thắng trận playoff nào cả. Hai năm trước đây thua Arizona Cardinals, năm ngoái đứng đầu bảng NFC nhưng thua Packers ngay trận đầu tiên. Liệu tình hình có sáng sủa hơn ở mùa banh năm nay hay không? Chỉ có Matt Ryan mới có câu trả lời!!!

7. Liệu New England Patriots có thể thành công bằng dàn offense hay không? Câu hỏi này được đặt ra vì dàn defense của Patriots quá kém, khiến dàn offense và anh QB Tom Brady phải vất vả làm việc hơn các dàn offense của những đội banh cà na khác. Trung bình mỗi trận Tom Brady và dàn offense đi được 428 yards, nhưng dàn defense lại để cho đối thủ chạy và ném tới 411 yrads. Ðồng ý dù bị gác trước 2 hoặc 3 TDs Tom Brady vẫn có thể lật ngược được tình thế, nhưng New England khó có thể tiến xa nếu không có defense.

8. Baltimore Ravens vào tới Super Bowl? Câu trả lời đúng nhất: Tất cả 12 hội có mặt trong vòng playoff đều có thể vào tới Super Bowl, chuyện còn lại vẫn là khả năng thành công có cao hay không. Ðây cũng là vấn đề đang được đặt ra với Baltimore Ravens, đội banh thắng đủ 8 trận ở sân nhà nhưng không thành công như mong muốn ở sân khách (4 thắng, 4 thua). Baltiomore tự tin sẽ thành công ở mùa năm nay, vì dàn defense đứng thứ 3 trong bảng xếp hạng của NFL, dàn offense có thêm Ray Rice đang dẫn đầu với 2,068 yards và 15TDs.

9. Tương lai của Houston Texans sẽ đi về đâu? Ðúng 10 năm sau ngày được thành lập, hội Texans lần đầu tiên lãnh được chiếc vé dự playoff. Ðiều đáng buồn: Cà QB Matt Schaub lẫn LB Mario Williams đều bị thương, mọi chuyện giờ đây được trao cho anh QB quá trẻ không kinh nghiệm T.J. Yates, và đó chính là lý do tại sao Texans lại thua liên tiếp 3 trận cuối mùa (cao nhất làm được 22 điểm). Trở ngại mới nhất: Mới Chủ Nhật tuần rồi T.J. Yates vừa bị húc trật xương bả vai.

10. Tim Tebow sẽ giúp được gì cho Denver Broncos? Kể từ ngày thua New England Patriots đến giờ, anh QB Tim Tebow không còn là cầu thủ được báo chí thể thao Hoa Kỳ nhắc tới nhiều như trước. Ít ngày trước đây trong trận gặp Kansas City anh chỉ ném được có 60 yards, trở thành QB kém cỏi nhất trong số 12 QB dẫn đội vào playoff mùa năm nay. Cũng như Houston Texans, đội Denver may mắn góp mặt ở vòng trong dù thua cả 3 trận cuối mùa, khiến mọi người e ngại tương lai của Broncos chắc cũng không sáng sủa cho lắm, nhất là trận sắp tới gặp ngay Pittsburgh Steelers với dàn defense đứng đầu bảng xếp hạng của NFL.

Curtis Lofton số 50 của Atlanta Falcons “tackle” vào Kregg Lumpkin số 28 của Tampa Bay Buccaneers trong trận đấu diễn ra trên sân Georgia Dome, Atlanta, Georgia ngày 1 Tháng Giêng, 2012. (Hình: Grant Halverson/Getty Images)

11. Pittsburgh Steelers có nhiều hy vọng vào Super Bowl không? Vài tuần trước đây câu trả lời là có, nhưng bây giờ tình hình đã đổi khác rất nhiều vì mỗi tuần trôi qua, đội banh từng nhiều lần chiếm cúp vô địch lại mất đi những cầu thủ quan trọng cho cả dàn defense lẫn offense. RB Rashard Mendenhall không thể ra sân, Isaac Redman và anh cả anh QB Ben Roethlisberger cũng đang đi khập khiễng, tình trạng sức khỏe của hai kiện tướng dàn defense là các anh James Harrison và LaMarr Woodley cũng không sáng sủa gì cho lắm. Mất một cầu thủ giỏi là mất đi ít nhiều cơ hội thành công, đó chính là điều những người ủng hộ Steelers đang lo ngại. Một trở ngại khác: Steelers là đội wild-card, bắt buộc đấu ở sân khách.

12. Cincinnati Bengals sẽ làm được gì ở những tuần sắp tới? Câu trả lời nghe được từ nhiều người: Ðội Bengals “không thọ” lắm đâu!!! Tại sao vậy? Dàn quân Cincinnati thắng 9 trận khi gặp những đội hạng xoàng, nhưng thua đủ 7 trận khi đụng độ với những đội “thứ dữ”. Thành công lớn nhất của Bengals: Từng được dự đoán đứng cuối bảng, nhưng lại có mặt ở playoff dù anh QB Andy Dalton không có kinh nghiệm. Dàn defense của Bengals cũng được ngợi khen với Cedric Benson và A.J. Green.

 

Lịch trình tranh tài tuần này

 

Thứ Bảy, 7 tháng 1: Cincinnati Bengals gặp Houston Texans (1 giờ 30, đài NBC)

Detroit Lions gặp New Orleans Saints (5 giờ, đài NBC)

 

Chủ Nhật, 8 tháng 1: Atlanta Falcon gặp New York Giants (10 giờ, đài FOX)

Pittsburgh Steelers gặp Denver Broncos (1 giờ 30, đài CBS)


Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

Xếp hạng FIFA Tháng Tám, 2018: Đức tụt xuống 14 bậc, Pháp số một, Hoa Kỳ hạng 22

Liên đoàn bóng tròn thế giới FIFA vừa cho công bố bảng xếp hạng các đội tuyển quốc gia trên thế giới mới nhất vào ngày 16 Tháng Tám vừa qua.

Giải La Liga sẽ có một trận thi đấu tại Hoa Kỳ và Canada

Một trận đấu của mùa giải chính thức La Liga - giải vô địch bóng tròn hàng đầu của Tây Ban Nha - sẽ diễn ra tại Hoa Kỳ hay Canada

Neymar, Philippe Coutinho, Pereira có tên trong đội tuyển Brazil đá giao hữu với Hoa Kỳ

Những ngôi sao sáng nhất của Brazil đều có tên trong danh sách đội tuyển Brazil đến Mỹ lần này như Neymar, Philippe Coutinho...

U-20 World Cup 2018: Đội tuyển nữ Hoa Kỳ bị loại từ vòng bảng

Giải vô địch bóng tròn nữ thế giới 2018 dành cho lứa tuổi U-20 do FIFA tổ chức diễn ra tại Brittany, Pháp từ ngày 5 đến 24 Tháng Tám, 2018.

David Silva của Man City giã từ đội tuyển Tây Ban Nha

Tiền vệ David Silva của đội Manchester City mới đây đã đưa ra lời tuyên bố chính thức giã từ đội tuyển quốc gia Tây Ban Nha.

Atletico Madrid vô địch Siêu Cúp Châu Âu 2018

Sân vận động trung lập A. Le Coq Arena ở Tallinn, Estonia diễn ra trận tranh Siêu Cúp Châu Âu giữa hai nhà vô địch Real Madrid và Atletico Madrid.

Messi trở thành tân thủ quân đội bóng Barcelona

Siêu sao thế giới Lionel Messi trở thành tân thủ quân đội bóng “đại gia” Tây Ban Nha, Barcelona, cùng với Sergio Busquets, Gerard Pique và Sergi Roberto.

Giải FA Premier League 2018-19: Manchester United và Chelsea đều được 3 điểm

Mùa giải mới 2018-2019 của league hàng đầu nước Anh lẫn Châu Âu và thế giới - Premier League Anh Quốc - bắt đầu khởi tranh ngày 10 Tháng Tám.

U23 Việt Nam vô địch giải bóng tròn quốc tế tứ hùng Vinaphone Cup 2018

Đội tuyển U23 Việt Nam vô địch giải bóng tròn quốc tế tứ hùng Vinaphone Cup 2018 diễn ra tại sân vận động quốc gia Mỹ Đình, Hà Nội.

Chelsea mua thủ môn Kepa với giá kỷ lục

Kepa Arrizabalaga trở thành thủ môn có phí chuyển nhượng đắt nhất trên thế giới, với 80 triệu euro (tương đương 92,273,760 đô la).