Quan hệ quyền lợi với nhà thầu Á Châu, nhiều tướng Hải Quân Mỹ bị điều tra

Hải đội hàng không mẫu hạm Carl Vinson ở Á Châu. (Hình: US Navy)

WASHINGTON, DC (NV) – Vụ điều tra tham nhũng có tên “Fat Leonard—Leornad Mập”, hiện đang được mở rộng để nhắm vào hơn 60 tướng Hải Quân và hàng trăm sĩ quan Hải Quân Mỹ khác vì những giao tiếp giữa họ với một nhà thầu cung cấp dịch vụ cho Hải Quân Mỹ ở Á Châu. Nhà thầu này trong nhiều năm tạo dựng mối quan hệ với giới sĩ quan cao cấp qua những bữa ăn uống linh đình, các món quà đắt tiền, rượu, xì gà Cuba, đồng hồ giá tới $25,000 và gái mại dâm cùng là những món quyến rũ khác, theo các giới chức điều tra Hải Quân Mỹ.

Bài báo của tờ Washington Post cho hay phần lớn các sĩ quan cấp tướng hàng Đề Đốc và Đô Đốc bị tình nghi là có tham dự vào những bữa tiệc linh đình tại những nhà hàng sang trọng nhất Á Châu, do Leonard Glenn Francis, một nhà thầu lớn về dịch vụ hàng hải, có trụ sở đặt ở Singapore, chi trả.

Francis tạo dựng cơ nghiệp lớn lao nhờ cung cấp dịch vụ cho các chiến hạm hải quân Mỹ ở khắp nơi, từ cảng Vladivostok ở Nga cho tới Brisbane, Úc. Francis cũng được biết tới nhờ những buổi nhậu nhẹt sau tiệc tối, vốn thường có sự hiện diện của gái mại dâm đưa từ các quốc gia khác tới, và có khi kéo dài đến mấy ngày, theo hồ sơ nộp tại tòa án liên bang Mỹ.

Francis, với thân hình bệ vệ nặng vào khoảng 350 pounds, trong mấy thập niên vừa qua đã khéo léo tạo dựng mối quan hệ với những sĩ quan cao cấp nhất. Ngay cả trong khi Francis và công ty của ông bị cơ quan an ninh Hải Quân Mỹ điều tra, ông ta vẫn được mời là khách danh dự trong các buổi lễ tổ chức ở Annapolis và Trân Châu Cảng (Pearl Harbor), nơi ông đứng cạnh các sĩ quan cấp tướng bốn sao của Hải Quân Mỹ, theo các hình ảnh tờ Washington Post có được.

Cho đến nay, Bộ Tư Pháp Mỹ đã lập hồ sơ truy tố tội hình sự đối với 28 người, kể cả hai sĩ quan Hải Quân cấp tướng, kể từ khi Francis bị lừa về San Diego và bị bắt tại đây bốn năm trước.

Hải Quân Mỹ mới đây xác nhận rằng họ đang xem xét lại cách hành xử của khoảng 440 người khác, ngược thời gian lại tới năm 1992, đại đa số là sĩ quan, gồm cả những người đang phục vụ cũng như đã nghỉ hưu, trong số này có chừng 60 tướng và cựu tướng, vì tình nghi là vi phạm quân luật hay luật lệ về liêm chính của chính quyền liên bang Mỹ khi họ giao tiếp với Francis và công ty của ông ta, có tên Glenn Defense Marine Asia.

Con số này cao hơn gấp đôi con số các tướng lãnh mà các giới chức Hải Quân Mỹ hồi năm ngoái cho biết đang bị điều tra. Hải Quân Mỹ hiện có 210 sĩ quan cấp tướng.

Số người bị điều tra tăng cao vì Bộ Tư Pháp nay chuyển cho an ninh Hải Quân Mỹ các hồ sơ về những người không phạm tội trầm trọng đến nỗi phải truy tố ra tòa dân sự nhưng có thể bị trừng phạt theo quân luật.

Một giới chức Hải Quân Mỹ cho hay có khoảng một nửa những người bị điều tra được coi là không bị kết tội có hành động sai trái. Một số không hề có liên hệ hoặc liên hệ rất ít tới Francis. Nhiều người khác từng tham dự tiệc của Francis hay nhận quà của ông này, nhưng ở trong những hoàn cảnh có thể châm chước.

Francis, 53 tuổi, hiện bị giam ở San Diego trong khi chờ bị tuyên án trước tòa liên bang Mỹ. Ông ta nhận tội năm 2015 là hối lộ nhiều giới chức Hải Quân Mỹ và có hành động gian dối gây thiệt hại hơn $35 triệu.

Tuy an ninh Hải Quân Mỹ khởi sự điều tra vào năm 2006, vào Tháng Chín năm 2011, Francis vẫn được mời đến Học Viện Hải Quân Mỹ ở Annapolis để dự lễ bàn giao trách nhiệm Tư Lệnh Hành Quân Hạm Đội, chức vụ quân sự cao nhất của Hải Quân Mỹ.

Các hình ảnh chụp ngày đó cho thấy Francis đứng cạnh Đô Đốc Jonathan W. Greenert, tân Tư Lệnh Hành Quân Hạm Đội và người ông thay thế, Đô Đốc Gary Roughead.

Cả hai ông đều từng quen biết Francis trước đó, trong thời gian họ phục vụ ở Á Châu và Thái Bình Dương.

Do những liên hệ bị coi là sâu đậm giữa Greenert và Francis, giới chức an ninh quyết định không báo cho Greenert hay về tiến trình điều tra. Ngay cả sau khi Francis bị bắt, an ninh Hải Quân không để Greenert tham dự các cuộc thuyết trình về cuộc điều tra, chỉ báo cáo cho mấy cấp chỉ huy dân sự của Hải Quân cùng là Tư Lệnh Phó Hành Quân Hạm Đội lúc đó là Đô Đốc Mark E. Ferguson III.

Khi ở Annapolis, Francis cũng đến thăm tư gia của chỉ huy trưởng Học Viện Hải Quân là Phó Đô Đốc Michael Miller.

Hải Quân Mỹ sau đó gửi thư khiển trách tướng Miller về việc không bồi hoàn cho Francis đầy đủ về trị giá phần ăn của mình trong các bữa tiệc sang trọng do Francis khoản đãi cùng những món quà tặng từ nhiều năm trước đó khi ông còn chỉ huy một hải đội hàng không mẫu hạm ở Á Châu. Miller nghỉ hưu năm 2015, cũng theo tờ Washington Post.

Hồi Tháng Tám năm nay, Hải Quân Trung Tá Bobby Pitts nhận tội âm mưu lừa đảo chính phủ Mỹ. Trung Tá Pitts chỉ huy trung tâm tiếp vận Hải Quân Mỹ ở Singapore, điều hành các giao kèo về cung cấp thực phẩm, nước uống và đổ rác cho các chiến hạm trực thuộc Hạm Đội Thứ Bảy. Ông thú nhận cung cấp cho Francis các tin tức bí mật để giúp ông này né tránh các cuộc điều tra của Hải Quân. (V.Giang)

Mời độc giả xem phóng sự đặc biệt “Sài Gòn, nơi tổng thống Mỹ ghé thăm: Nhà hàng Tib”

Bài liên quan

Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

Bộ trưởng Quốc Phòng Mỹ thăm phi trường Biên Hòa

Video Bộ trưởng Quốc Phòng Mỹ thăm phi trường Biên Hòavideo
-Mẹ Nấm được trả tự do, lên đường đi Mỹ

Bà ngoại ở Mississippi giết cháu rồi cho vào lò nướng

Cảnh sát ở thành phố Shaw, tiểu bang Mississippi, hôm Thứ Ba, ngày 16 Tháng Mười, cho hay một phụ nữ đã bị bắt giam và bị truy tố tội tình nghi đâm chết đứa cháu gái của mình rồi cho

Kỹ sư Bùi Bỉnh Bân, cựu chủ tịch cộng đồng, qua đời

Kỹ sư Bùi Bỉnh Bân, cựu chủ tịch Cộng Đồng Việt Nam Nam California, vừa qua đời lúc 2 giờ 30 phút sáng Thứ Tư, 17 Tháng Mười.

Ngoại trưởng Mỹ gặp giới lãnh đạo Thổ Nhĩ Kỳ về vụ ông Khashoggi

Một tờ báo thân chính phủ Thổ Nhĩ Kỳ hôm Thứ Tư, ngày 17 Tháng Mười, đăng tải một bài tường thuật với các chi tiết rùng rợn về việc ký giả Jamal Khashoggi bị giết tại tòa lãnh sự

Blogger Mẹ Nấm cùng mẹ và hai con đi tị nạn Mỹ

Hôm 17 Tháng Mười, giới hoạt động đồng loạt loan tin blogger Mẹ Nấm, tức bà Nguyễn Ngọc Như Quỳnh, đã được nhà cầm quyền CSVN phóng thích.

Nổ súng trong trường đại học ở Crimea: ít nhất 17 người chết, hàng chục người bị thương

Một giới chức chính phủ Nga hôm Thứ Tư, ngày 17 Tháng Mười, nói rằng một sinh viên đã nổ súng trong một trường đại học kỹ thuật nơi đây, khiến 17 sinh viên khác thiệt mạng và hơn 40

Vẫn chưa có ai trúng, trị giá lô độc đắc Mega Millions nay lên tới $868 triệu

Trị giá lô độc đắc Mega Millions nay lên gần tới mức $1 tỉ sau khi không có ai trúng trong lần xổ tối Thứ Ba, ngày 16 Tháng Mười.

Dân chúng phản đối đường đi bộ lót gỗ lim triệu đô trên sông Hương

Một tuyến đường đi bộ được lót sàn gỗ lim dài hàng trăm mét, lấn sông Hương, có giá hơn $2.7 triệu gây nhiều tranh luận.

Băng Nhi, giọng ca chắp cánh cho tiếng đàn Trung Nghĩa

“Định mệnh” là chữ nhạc sĩ Trung Nghĩa lặp đi, lặp lại để nói về hạnh phúc hôn nhân bất ngờ của anh và ca sĩ Băng Nhi.

Nhạc sĩ Song Ngọc trong lòng các ca nhạc sĩ

Song Ngọc là người bộc trực, tánh tình vui vẻ, bình dân tuy có đôi lúc nóng tánh. Ông đam mê sáng tác cho đến tận những năm tháng cuối đời.