Little Saigon: Tòa buộc Westminster đền $3.3 triệu cho 3 cảnh sát viên bị kỳ thị

Sở Cảnh Sát Westminster. (Hình minh họa: Google Map)

WESTMINSTER, California (NV) – Tòa Kháng Án Liên Bang Khu Vực 9 vừa bác bỏ khiếu nại của Westminster đòi xem xét lại vụ ba cảnh sát viên gốc Latino kiện hồi năm 2011 cho rằng họ bị kỳ thị vì lý do chủng tộc.

Theo tin của báo mạng Voice of OC cho biết, tòa kháng án buộc thành phố phải trả $3.3 triệu cho ba cảnh sát viên Jose Flores, Ryan Reyes, và Brian Perez.

Hồi năm 2014, một bồi thẩm đoàn liên bang đòi Westminster phải trả số tiền nay, sau khi tìm được bằng chứng những cảnh sát viên này bị phân biệt đối xử.

Tuy nhiên, thành phố không đồng ý với quyết định này, nên đã nộp đơn kháng án lên tòa cao hơn.

Ba cảnh sát viên này cho rằng họ không được nhận nhiệm vụ lớn, và không được thăng chức, trong khi những cảnh sát viên không xứng đáng thì lại nhận được nhiệm vụ đó, và được thăng tiến.

Khi ba cảnh sát viên này viết đơn khiếu nại, thì bị các cảnh sát trưởng đương thời kỳ thị, hoặc trả đũa, cũng theo đơn tố cáo.

Cũng hôm Thứ Tư, tòa kháng án ra quyết định y án với hầu hết quyết định của tòa dưới, trừ phần đòi cố cảnh sát trưởng Mitch Waller phải đền bù $466,500 vì ông này qua đời trong một tai nạn xe đạp chỉ ít ngày trước khi tòa xử.

Tòa dưới sẽ quyết định hai cảnh sát viên Flores và Reyes có đòi được tiền bồi thường từ tài sản của ông Waller hay không.

Ông Timothy Coates, luật sư đại diện cho Westminster trong vụ kháng án này, viết trong một email: “Hội Đồng Thành Phố cho rằng quyết định của tòa kháng án là không đúng, và cần phải tìm hiểu sự việc này sâu hơn. Hội Đồng Thành Phố đang tìm cách đối phó.”

Về số tiền $3.3 triệu bồi thường cho ba cảnh sát viên, mặc dù tòa ra quyết định hồi năm 2014, cho tới nay, Hội Đồng Thành Phố chưa trả đồng nào cho họ, vì phải đợi đơn kháng án được xem xét.

Tuy chưa biết rõ vụ này sẽ tốn bao nhiêu, nhưng thành phố có thể phải tốn đến $3.3 triệu tiền luật sư phí và các chi phí khác.

Ông Michael Kibbe, luật sư đại diện cho ba cảnh sát viên, cho biết ba người này chắc chắn sẽ đòi tiền để trả cho luật sư của mình.

Ông Kibbe nói: “Cho đến lúc này, họ chưa trả đồng nào, rồi còn tìm đủ cách để chống án. Bây giờ, họ hết cách rồi.”

Tại tòa, ba cảnh sát viên Flores, Reyes và Perez khai rằng, họ không không được bổ nhiệm vào nhóm cảnh sát đặc biệt (SWAT), hoặc làm điều tra viên, mà bị giao cho công việc tuần tra Westminster Mall.

Ba người này cũng cho rằng, sau khi viết khiếu nại, họ bị “đì” liên tục mà không có lý do chính đáng.

Cũng trong phiên tòa, phía thành phố nói rằng các cảnh sát viên, bất kể sắc tộc nào, “phải nộp đơn vài lần rồi mới được lên trung sĩ,” và đưa ra bằng chứng cho thấy có ít nhất bảy cảnh sát viên gốc Latino nhận được những nhiệm vụ đặc biệt từ năm 2006 đến 2013.

Theo nhật báo The Orange County Register, ông Flores khai mình bị đồng nghiệp gọi là “Dirty Sanchez,” một từ lóng có liên quan đến hành động tính dục nghĩa xấu liên quan đến tình dục.

Ông cho biết, ông còn bị đồng nghiệp gọi là người không biết tiếng Anh và “12500 Julio,” nghĩa là số hiệu của tiểu bang dành cho những tài xế không có bằng lái.

Bồi thẩm đoàn quyết định chủng tộc không phải là lý do mà ba cảnh sát viên này bị kỳ thị.

Tuy nhiên, hai cựu cảnh sát trưởng, ông Andy Hall và ông Ron Coopman, có sự phân biện đối xử với ba người này.

Bồi thẩm đoàn còn cho biết rằng ba cảnh sát trưởng – ông Waller, ông Hall và ông Kevin Baker – đích thân trả đũa ba cảnh sát viên này.

Hiện vẫn chưa biết được thành phố sẽ phải trả bao nhiêu tiền vì quyết định của tòa kháng án.

Các giới chức của thành phố vẫn chưa cho biết họ tốn bao nhiêu tiền để trả cho các luật sư trong vụ này.

Trở lại số tiền $3.3 triệu, bồi thẩm đoàn ban đầu quyết định thành phố bồi thường $1.2 triệu, và bốn vị cảnh sát trưởng có tên trong vụ kiện trả $2.1 triệu.

Nhưng hồi năm 2015, Hội Đồng Thành Phố quyết định sẽ trả hết $3.3 triệu, có nghĩa là các cảnh sát trưởng không phải trả đồng nào.

Ngoài vụ kiện này, thành phố Westminster còn bị bốn nhân viên khác của thành phố kiện, trong đó có cảnh sát viên Matthew Edinger.

Ông Edinger khai mình bị phân biệt đối xử, không được lên chức vì hồi năm 2010, trong một cuộc điều tra nội bộ, ông bênh vực lời khai của một đồng nghiệp bị kỳ thị.

Trong một email gửi đến giới chức của thành phố, Luật Sư Dennis Wagner của cảnh sát viên Perez cho biết ông Perez vừa khai ông thấy tình trạng kỳ thị vẫn tiếp tiếp diễn, và còn vi phạm đến quyền lợi của một người từng nhập ngũ của ông.

Trong khi tòa xử, có một chuyện được đề cập tới, đó là Sở Cảnh Sát Westminster từng có tấm bảng “chỉ có người da trắng” trong gần hai thập niên, nhưng đến năm 1996 thì bị gỡ đi. (TL)


Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

Hội Bạn Người Cùi 24 năm âm thầm giúp người bệnh ở Việt Nam

Hội Bạn Người Cùi trợ giúp tất cả những gì liên quan đến người phong cùi, từ tài chánh trị bệnh đến nuôi ăn hằng tháng với những ai tàn phế nặng.

Sổ thông hành Việt Nam thua cả Lào và Cambodia

Sổ thông hành (passport) Việt Nam chỉ được 51 quốc gia và vùng lãnh thổ miễn thị thực (visa) cho công dân, thua cả Lào và Cambodia.

Fiat Chrysler cảnh báo 4.8 triệu khách hàng: Đừng dùng ‘cruise control’

Công ty Fiat Chrysler thông báo thu hồi 4.8 triệu chiếc xe ở Mỹ vì trong một số trường hợp người lái có thể bị mất kiểm soát cruise control.

Trung úy quân đội ‘nằm nghỉ mệt’ với phụ nữ trên giường

Một trung úy quân đội, thuộc Quân Khu 9, đã có vợ con, giải trình với cơ quan là “nằm nghỉ mệt,” khi bị lộ hình ảnh nằm chung với phụ nữ khác trên giường.

Bất chấp phản đối, Luật An Ninh Mạng sẽ được thông qua?

Dự luật này cấm đăng tải những nội dung “tuyên truyền chống nhà nước Việt Nam” và kích động bạo động hoặc gây rối trật tự công cộng.

Chủ tịch phường ở Đồng Nai bị khởi tố vì chiếm đoạt tiền

Ông chủ tịch phường Tam Hiệp “đã tham mưu, trình ký các văn bản không đúng quy định, khi còn làm lãnh đạo Phòng Nội vụ” để ăn chặn tiền.

Bộ trưởng Giao Thông CSVN đổi ‘thu phí’ thành ‘thu giá’

Ông Nguyễn Văn Thể, bộ trưởng Giao Thông Vận Tải CSVN, vừa cho đổi đồng loạt tên các trạm “thu phí BOT” thành “thu giá BOT.”

Florida: Bị bắt vì rút dao đe dọa 5 sinh viên Hồi Giáo đang ăn

Một người đàn ông ở Florida có thể bị truy tố tội hình sự sau khi rút dao và súng điện đe dọa một nhóm sinh viên Hồi Giáo ngoại quốc đang ăn hamburger tại tiệm McDonald's.

Quốc lộ ở Quảng Ninh bị rải chông sắt, hàng chục xe hơi bể bánh

Những ngày qua, nhiều lái xe bị dính bẫy chông sắt trên quốc lộ 18, đoạn qua xã Hồng Thái Tây, thị xã Đông Triều.

Dân Đà Nẵng dựng barie chặn hàng trăm xe vận tải gây ô nhiễm

Hết chịu nổi ô nhiễm, người dân ở xã Hòa Nhơn, huyện Hòa Vang, thành phố Đà Nẵng, phải dựng barie chặn xe vận tải chở đá.