Vietnam: 10 things I learned in Saigon


By Liz Chilsen, Chicago Now



This summer I was in Saigon Vietnam doing research for a class I’ll be teaching in Southeast Asia next summer. I am very excited about this class. Southeast Asia has long had a complicated pull on me, sparked by the U.S. war in Vietnam which raged during my early childhood. Complexities from that conflict are very much with us still – weaving and rippling through our lives across generations and continents. It’s hard to put a finger on, but out of that complexity, these 10 things rise to the surface.











Motorbike traffic passing a billboard image of Ho Chi Minh on a Saigon evening.


1. Saigon. The name. Everybody calls it Saigon instead of its official moniker, Ho Chi Minh City.



2. Sophie Hughes’ art tour: Sophie is a Brit whose family comes from Wisconsin, and she’s made it her business to be an expert on art in Vietnam beginning with the French colonial period.  She covers artists of the French colonial beaux arts school founded in the 1920’s, and also the artists of the resistance during the 1940’s to the 60’s. She offers poignant insights into the artists who followed the troops during first the French war, and then the American war (which we call the Vietnam War), and propaganda posters made during that time. She describes the arts scene in Vietnam immediately following the war, and finishes up with contemporary art in Saigon today. Hard to believe she can cover so much territory in a half a day, but she does. And with deep insight, good humor, and passionate regard for the people and work she discusses.  Sophie’s Tour visits art galleries and museums where she’s chosen individual works to discuss, and she enhances her points with a selection of further works displayed on her ever-present iPad. Highly recommended if you’re planning a trip to Vietnam. You can find her at sophiesarttour.com.



3. The French Colonial Buildings. I was intrigued that multiple people, independently of one another, spoke about the the soft yellow ochre paint on the official buildings. Each person wistfully described the ‘old’ yellow, and how the new color used in renovations just isn’t the same. The tenderness in their voices as they described that faded yellow paint was nostalgia, but also seemed something deeper: a reverence for the past perhaps, appreciation for delicate distinctions.



Two moments in the Reunification Palace:



4. Being in the modernist Presidential – or Reunification – Palace during a long rainstorm. It was a steady and constant deluge. And yet the sun shone brightly during at least half the storm. I went from floor to floor in the palace, peering out windows and off balconies trying to find a rainbow, but I never came across it there.



5. I did find the basement corridors though. The glossy battleship grey, the polished floors, narrow corridors with no end in sight, rotary dial telephones in pastel shades lined up on steel desks… Small rooms, their walls covered by maps of Vietnam and Indochina, Laos and Cambodia, showing battlefields and topography. There was a powerful sense of being in a wartime bunker. All of this would be creepy under any circumstance, but especially so when you’re holed up during a torrential tropical rainstorm.

Read the full article by Liz Chilsen from Chicago Now.

Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

Cần Thơ: Vợ chồng già 20 năm tìm cây thuốc cứu người

Hơn 20 năm qua, hai vợ chồng ông ở phường Phú Thứ, quận Cái Răng, thành phố Cần Thơ, đã bỏ nhiều công sức, tiền bạc đi tìm dược liệu cung cấp miễn phí cho các phòng khám từ thiện.

Đêm nhạc ‘Góc Nhìn Qua Thời Gian’ có gì lạ? (1/2)

video
Vào lúc 4 chiều ngày 25 Tháng Ba tới đây, tại Musco Center sẽ diễn ra đêm nhạc đặc biệt với tên gọi ‘Góc Nhìn Qua Thời Gian’, giới thiệu năm nhà sáng tác gốc Việt thuộc năm thế hệ khác nhau.

Đêm nhạc ‘Góc Nhìn Qua Thời Gian’ có gì lạ? (2/2)

video
Vào lúc 4 chiều ngày 25 Tháng Ba tới đây, tại Musco Center sẽ diễn ra đêm nhạc đặc biệt với tên gọi ‘Góc Nhìn Qua Thời Gian’, giới thiệu năm nhà sáng tác gốc Việt thuộc năm thế hệ khác nhau.

Thống Đốc Missouri bị truy tố tội xâm phạm đời tư phụ nữ

Một đại bồi thẩm đoàn ở St. Louis hôm Thứ Năm có quyết định truy tố Thống Đốc tiểu bang Missouri, ông Eric Greitens, về tội xâm phạm đời tư, một tội hình sự, khi chụp các bức hình “nhạy cảm” của một phụ nữ mà ông có mối quan hệ ái tình vụng trộm năm 2015.

Giới thiệu thơ: Nguyễn Phương Thúy, Đỗ Tấn Đạt, Tâm Dzao.

I. Một bài thơ cũ: Tuần này chúng tôi giới thiệu nhà thơ Hoàng Trúc Ly. Tiểu sử tác giả: Nhà thơ Hoàng Trúc Ly tên thật là Đinh Đắc Nghĩa, sinh năm 1933 tại Đà Nẵng, nguyên quán Bình Định....

Một ông ở Texas bị mất 9 ngón tay và cả hai chân vì biến chứng cúm

video
Một người đàn ông 51 tuổi ở tiểu bang Texas mới đây vừa bị cưa cả hai chân dưới đầu gối và chín ngón tay vì các biến chứng do bệnh cúm gây ra. Bản tin của tờ báo địa phương Star-Telegram cho hay hôm 3 Tháng Giêng, ông Brian Herndon bị sốt nhẹ. Nhưng sang đến ngày hôm sau, thân nhiệt của ông vẫn không sút giảm.

Trúng số $560 triệu, nhưng vì muốn ẩn danh, không lấy được tiền

Một phụ nữ ở tiểu bang New Hampshire vừa trúng độc đắc hơn nửa tỷ đô la, nhưng lại không lấy được tiền, chỉ vì bà không muốn thế giới biết mình là ai.

Tiệm CaliBurger ‘nhìn mặt’ khách hàng, có thể đoán sẽ mua gì

Một tiệm bán hamburger ở thành phố Pasadena hiện là nơi thử nghiệm kỹ thuật giúp cho khách hàng vào mua không cần phải rút ví trả tiền, vì đã nhận ra mặt của họ, theo bản tin của đài truyền hình KABC 7.

Giám đốc CDC Mỹ từ chức do xung đột quyền lợi tài chánh

Người được Tổng Thống Donald Trump bổ nhiệm vào chức vụ giám đốc Trung Tâm Kiểm Soát Phòng Ngừa Dịch Bệnh Mỹ (CDC), bà Brenda Fitzgerald, bất ngờ đệ đơn từ chức hôm Thứ Tư, sau khi có các nguồn tin cho hay bà từng mua cổ phiếu của các công ty thuốc lá.