Ramen kiểu Hakata ở Costa Mesa, đúng kiểu mì Nhật

Thiện Lê/Người Việt

Mì ramen cay. (Hình: Thiện Lê/Người Việt)

COSTA MESA, California (NV) – Thành phố Costa Mesa là một nơi có rất nhiều tiệm bán món mì ramen của Nhật Bản, khó biết chọn tiệm nào để ăn. Vì là một người thích ăn ramen, tôi rất muốn thử hết các tiệm mì Nhật ở Costa Mesa và ở Orange County.

Cuộc tìm kiếm quán mì ramen vừa ý mình nhất dẫn tôi đến quán Hakata Ikkousha trên đường Bristol, ngay ngã tư với đường Paularino. Quán này rất gần siêu thị Nhật Mitsuwa Marketplace và trong siêu thị cũng có một quán ramen ngon và tôi thường hay ăn ở đó.

Nghe bạn bè giới thiệu, đọc đánh giá trên Yelp xong, tôi nhiều lần đến quán Hakata Ikkousha, nhưng không ăn được vì đông khách và không có chỗ đậu xe. Tôi quyết định dành một ngày thường để đi vào buổi trưa cho có cơ hội tốt hơn và cuối cùng cũng được vào ăn thử.

Đây là một thương hiệu bán ramen rất nổi tiếng của Nhật Bản, có nhiều chi nhánh ở khắp nước Nhật, ở các nước Á Châu và Hoa Kỳ. Thương hiệu này chuyên bán mì ramen kiểu Hakata, đến từ thành phố Fukuoka ở Nhật.

Bảng hiệu của Hakata Ikkousha. (Hình: Thiện Lê/Người Việt)

Ramen kiểu Hakata tức là nước xương heo hầm lâu, có màu trắng đục như sữa và thấm hết được vị ngon của mỡ, của tủy và cốt xương heo. Sau đó, đầu bếp sẽ pha nước súp với các gia vị tùy theo ý khách. Khách có thể chọn vị muối, vị xì dầu hay vị của bột đậu nành lên men “miso.”

Một điểm đặc trưng của ramen kiểu Hakata là các quán mì dùng sợi mì thẳng để không thấm quá nhiều nước súp béo trên cọng mì, khách ăn sẽ không ngán.

Tôi đến đây độ 1 giờ trưa, qua khỏi giờ ăn trưa của nhân viên công sở gần đây, nhưng quán cũng đầy người ngồi bên trong và có khoảng 10 người đợi ở ngoài. Sau 20 phút đợi, nhìn dòng người ra vào, cuối cùng cũng có bàn trống cho tôi và người bạn đi cùng.

Trong tiệm đông người, dù đã quá giờ ăn trưa. (Hình: Thiện Lê/Người Việt)

Bên trong quán khá nhỏ, chứa được 20 người là cao, nhưng không khí nhộn nhịp. Cách bày trí và trên tường còn có bảng thực đơn bằng tiếng Nhật, nên có cảm giác gần như đang ăn mì ở Nhật.

Gọi món cũng rất đơn giản, chỉ cần nhìn thực đơn rồi điền tờ giấy trên bàn. Khách có thể chọn nhiều mùi vị như vị muối, xì dầu, bột đậu nành “miso,” hay dầu tỏi đen và mì cay. Thực khách còn thể chọn độ đậm đặc của nước súp giữa hai mức bình thường và loãng. Không chỉ vậy, khách còn có quyền chọn độ dai của sợi mì và chọn thêm các phụ liệu trong tô mì như trứng luộc, măng khô hay rong biển, sau đó là các món khai vị như bánh xếp chiên hoặc gà rán.

Dạo này trời đang lạnh nên tôi thèm chút mì cay và quyết định gọi cấp độ 4 là cay nhất, thêm măng khô và trứng luộc, sau đó thêm một phần bánh xếp. Anh bạn tôi thì gọi mì với dầu tỏi đen. Cả hai người đều chọn mì dai nhất và nước súp đặc bình thường.

Bảng thực đơn tiếng Nhật. (Hình: Thiện Lê/Người Việt)

Quay tới quay lui thì tô mì đã có trên bàn, đúng với kiểu Nhật vì món ramen được coi là thức ăn nhanh của nước này.

Tô mì cay của tôi màu có nước súp màu đỏ vì được pha loại tương ớt bí mật của Hakata Ikkousha. Trên mặt đầy hành lá màu xanh, thêm màu trắng của quả trứng luộc và màu nâu của măng khô, lại còn có thịt heo xá xíu kiểu Nhật. Nước súp thấm từ từ vào từng ngõ ngách của sợi mì, rất hấp dẫn.

Vị cay của tương ớt thấm vào nước súp, làm tê đầu lưỡi, nhưng không át đi vị ngọt và thơm béo của nước hầm xương heo hơn 10 tiếng đồng hồ. Sợi mì dai, thấm nước súp, hút mì đến đâu thì vị nước súp thấm đến đó. Vì đây là sợi mì thẳng, nên nước súp không bám quá nhiều, làm giảm đi vị béo. Miếng thịt heo thì mềm mại, mùi vị ngọt ngào nhẹ nhàng, thơm mùi thịt heo. Quả trứng luộc thì được cho chút muối vào nên tròng trắng hơi mặn một chút và rất hợp với vị bùi béo của tròng đỏ lòng đào.

Ramen với dầu tỏi đen. (Hình: Thiện Lê/Người Việt)

Nước súp với dầu tỏi đen của anh bạn tôi cũng ngon không kém, đậm đà mùi tỏi đen.

Trên bàn còn có nhiều gia vị, phụ liệu mà khách có thể tùy ý cho vào tô mì như hạt mè được để trong hủ như đồ xay tiêu để khách xay nhuyễn khi cho vào tô. Trên bàn còn có gừng chua với vị cay chua mặn kết hợp với nhau, tỏi sống và dưa chua cay, càng làm cho mì ngon hơn.

Bánh xếp “gyoza.” (Hình: Thiện Lê/Người Việt)

Một món mà các tiệm ramen ở Nhật lúc nào cũng phải có là món bánh xếp có tên là “gyoza.” Món này khác với bánh xếp của Trung Quốc hay Đại Hàn là lớp vỏ mỏng, nhân bên trong không quá nhiều, nên ăn rất nhẹ bụng, rất thích hợp cho món khai vị. Lớp vỏ mỏng, một mặt được áp chảo giòn và mặt kia mềm mại. Nhân bên trong thì mùi vị hơi nhạt để khách có thể thưởng thức mùi nước chấm làm từ xì dầu và giấm.

Sau bao nhiêu lần đến không thành công, cuối cùng tôi cũng được ăn thử một trong tiệm mì ngon nhất của Costa Mesa và chắc sẽ đến đây thường xuyên, nếu có chỗ đậu xe.

Địa chỉ: 3033 Bristol St., Costa Mesa, CA 92626. (Thiện Lê)


Liên lạc tác giả: [email protected]

Copyright © 2018, Người Việt Daily News

Lưu ý: Để mở âm thanh, xin bấm vào nút muted icon imagephía góc phải bên dưới của khung video.
Bài liên quan

Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

Ly dị trước khi có thẻ xanh, làm sao ở lại Mỹ

Ly dị, chưa có thẻ xanh, làm sao ở lại Mỹ? Khi nào gia đình ở Việt Nam được phỏng vấn khi hồ sơ đáo hạn? Người bảo lãnh bị kết án? 

Tyson loan báo thu hồi 69,000 pound thịt gà đông lạnh

Công ty thực phẩm Tyson Foods Inc. hôm 22 Tháng Ba thông báo thu hồi loại thịt gà nấu sẵn, do lo ngại có thể "lẫn chất kim loại" trong thịt.

Santa Ana College giúp khai thuế miễn phí

Từ 9 giờ sáng đến 4 giờ chiều Thứ Bảy, từ nay đến 6 Tháng Tư, có khai thuế miễn phí tại Santa Ana College, 1530 W. 17th St., Santa Ana, CA 92706.

Làm gì nếu bạn được người khác cho tiền để mua nhà

Nếu bạn sẽ nhận một tặng phẩm, trước hết bạn nên nói chuyện với nhà cho vay của bạn để kiểm chứng các thủ tục nội bộ của họ.

Tiểu đường nên ăn uống ra sao

Ăn uống đúng cách có thể giúp giảm cân, duy trì mức đường trong máu vừa phải, hạ cholesterol trong máu và cải thiện huyết áp.

Làm sao định được kinh tuyến và vĩ tuyến

Ít ai biết GPS kết hợp thông tin từ vệ tinh với hệ thống tọa độ kinh tuyến (longitude) và vĩ tuyến (latitude) có từ xưa để định vị nơi chốn.

Người tự kinh doanh sẽ gặp khó khi vay tiền mua nhà

Nhà cho vay quan tâm tới vấn đề người nộp đơn vay tiền, kể cả những người tự kinh doanh, có khả năng trả nợ thế chấp đều đặn hay không.

Đông y chữa suyễn do phế khí suy

Bệnh nhân thở hụt hơi, có nghĩa hít vào ngắn hơn thờ ra, suyễn, đau phần dưới lưng, sợ lạnh, sắc mặt đen sậm, tinh thần mệt mỏi, hay sợ sệt.

Ăn thịt dê hầm kiểu Mễ trong một cửa hàng bánh kẹo

Tiệm La Super Birria bán thịt dê hầm kiểu Mễ ở Santa Ana, nằm trong một cửa hàng bán bánh kẹo, rất ít ai biết đến.

Phát Mập, quán hủ tiếu hơn 70 năm đông khách bậc nhất Sài Gòn

Quán hủ tiếu Phát Mập, 108/1Bis Calmette, phường Nguyễn Thái Bình, quận 1, từ nhiều năm nay là quán có lượng thực khách đông bậc nhất Sài Gòn.