Kép Út Hậu xuất thân từ chú tiểu ở chùa

Ngành Mai

 

Nói về kép Út Hậu thì thuở đoàn Kim Thanh thành lập với tư thế đại ban số một ở miền Nam, vì hầu hết các tài danh cổ nhạc thời đó đều hợp tác dưới bảng hiệu Kim Thanh. Một hôm, Út Trà Ôn là một trong bốn giám đốc của đoàn tiếp nhận một cậu bé còn chừa chỏm, nhờ thân nhân gởi gấm vì em là người đồng hương với đệ nhứt danh ca.

Bức hình nghệ sĩ Út Hậu và đào Lệ Thủy trên bìa tuần báo Phụ Nữ Mới năm 1969. (Hình: Bộ sưu tập của Ngành Mai)

Sau khi khảo sát làn hơi ca, thử thách nhịp điệu, Út Trà Ôn nhận em làm đệ tử, đồng thời tặng cho em danh hiệu Út Hậu từ đấy.

Rồi người ta tìm hiểu tông tích cậu bé có giọng ca truyền cảm, làn hơi phong phú nhiều sinh lực ấy, mới biết rằng ngày xưa Út Hậu nương vào cửa thiền, đi tu từ lúc lên năm, ngày ngày theo thầy luyện nhạc, gõ nhịp sanh qua các đám cúng ở miền Trà Ôn, Cần Thơ (thời này quận Trà Ôn thuộc tỉnh Cần Thơ và bây giờ thì Trà Ôn thuộc tỉnh Vĩnh Long).

Nhờ có một làn hơi ca thiên phú, một giọng ai đặc biệt, cũng như cha mẹ Út Hậu biết nghĩ đến tương lai của cậu ta nên mới tìm Út Trà Ôn cho làm đệ tử. Vài năm sau, tên Út Hậu đã nổi danh rực sáng dưới bảng hiệu đoàn Mai Hoa, một trung ban lúc ấy và Út Hậu đã là trụ cột, cùng cô Mai Hoa gánh vác từ đó. Thời gian lần lượt Út Hậu trở nên một danh ca có hạng trong hàng kép trẻ nổi danh, trước hơn những Thanh Hải, Thanh Sơn, v.v…

Tuy vậy, đoàn Mai Hoa là đoàn hát nhỏ hạng “B,” thành thử ra tên tuổi Út Hậu không được nhiều người để ý. Chỉ khi về đoàn Thanh Minh của bầu Năm Nghĩa, rồi cũng nhờ dịp may nhận vai chánh mới được báo chí, khán giả nói đến nhiều.

Số là Năm Nghĩa, trong thời kỳ còn lên sân khấu, có lần gây bực mình cho ông khiến danh ca này dẹp mau vở tuồng “Thiên Thần Trên Thiết Mã” là vì chính ông phải thủ vai Phù Ðổng Thiên Vương. Ngựa thì do hai người vệ sĩ còng lưng xích ngang eo ếch với nhau để chịu cho danh ca ngồi mà ca ba câu vọng cổ.

Thế nhưng, Nam Nghĩa chỉ mới ca được có mỗi một câu thì con ngựa người ấy chịu không nổi sức nặng của ông bầu, nên lại quị xuống để hai chân ông ta chấm dưới sàn sân khấu, khiến cho khán giả cười ầm lên.

Quê quá, chỉ đóng được một đêm là đêm sau bầu ta lại giao vai tuồng cho kép con Út Hậu (nhỏ con và nhẹ cân hơn). Và từ đó Út Hậu được giao đảm trách những vai trò quan trọng.

Ðến lúc Út Trà Ôn thành lập đoàn Thống Nhứt, thì Út Hậu về cộng tác đoàn hát của thầy, và thời gian ở đoàn hát này Út Hậu kết duyên với Diệu Hiền, đào chánh đoàn Thống Nhứt.

Ðôi vợ chồng nghệ sĩ Út Hậu-Diệu Hiền đã nửa đường gãy gánh khi họ có với nhau bốn mặt con. Sau ngày chia tay với Diệu Hiền, kép Út Hậu lập đoàn hát với bảng hiệu tên của mình và thường hay lưu diễn ở ngoài miền Trung. Sau 1975, Út Hậu vẫn tiếp tục hát trên sân khấu Sông Hàn Ðà Nẵng, cho đến 1995 thì về đoàn Hoa Biển Phú Yên.

Chẳng bao lâu thì người trong giới loan tin Út Hậu bị tai biến mạch máu não, liệt nửa thân người. Hoàn cảnh rất nghèo, cuộc sống khó khăn, nghe nói bốn người con chăm sóc cho Út Hậu trên giường bệnh.

Khoảng năm, sáu năm trước đây người ta nghe Diệu Hiền tâm sự như sau:

– Nhiều đêm ngẫm nghĩ lại nhớ đến lần gặp cuối cùng ở bệnh viện lúc Út Hậu sắp sửa từ giã mẹ con tôi. Ðôi mắt anh ấy như quyến luyến điều gì đó muốn nói với tôi. Vậy là đã hết một đời người. Ngày anh ấy giã từ cõi đời, tôi đã tới viếng anh lần cuối. Tôi uống ly rượu như Tần Quỳnh khóc bạn một lần vĩnh biệt không gặp nữa.

Như vậy thì Út Hậu đã ra đi, về với tổ nghiệp cải lương.


Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

Cuối tuần xem gì, nghe gì ở Little Saigon?

Cuối tuần này, đến 18 Tháng Mười Một, ngoài nhiều chương trình ca nhạc, khán giả Little Saigon sẽ xem ba phim giả tưởng, hành động.

Khán giả trẻ nghe nhạc Queen vì phim ‘Bohemian Rhapsody’

Phim “Bohemian Rhapsody” đang giúp những bài hát bất hủ của ban nhạc Queen vọt lên trong bảng xếp hạng, có thêm hàng ngàn người hâm mộ mới.

Nhà thiết kế thời trang Ralph Lauren nhận chức hiệp sĩ

Nhà thiết kế thời trang Ralph Lauren vừa được phong chức hiệp sĩ ở Anh hôm Thứ Tư, 14 Tháng Mười Một, 2018.

Ai sẽ là quán quân của SBTN VOICE?

Chương trình SBTN VOICE không chỉ đơn thuần là tìm giọng ca hay rồi xếp hạng cho họ cho vui hay chỉ để thu hút khán giả cho đài.

Tài tử Pedro Pascal đóng vai chính trong phần ngoại truyện ‘Star Wars’

Pedro Pascal là diễn viên gốc Chile, nổi tiếng qua các vai diễn ở lĩnh vực phim truyền hình, nhất là vai Javier Pẽna trong phim “Narcos.”

Ryan Reynolds chuyển âm cho Pikachu trong phim về Pokémon

Hãng phim Legendary Pictures cùng với The Pokémon Company vừa mới ra mắt trailer giới thiệu bộ phim “Detective Pikachu.”

Stan Lee, nhà viết truyện tranh lừng danh, qua đời ở tuổi 95

Ông Stan Lee, nhà viết truyện tranh lừng danh của hãng Marvel, qua đời vào sáng Thứ Hai, 12 Tháng Mười Một.

11 Tháng Mười Một, ngày ‘Lê Văn Khoa’ tại Houston

Ông Sylvester Turner, thị trưởng Houston, sẽ tuyên bố chọn ngày 11 Tháng Mười Một làm ngày “Lê Văn Khoa” tại thành phố này ngay tại buổi trình diễn.

Tài tử Mỹ ‘đổ xô’ sang Trung Quốc đóng phim

Từ trái, tài tử Pedro Pascal, đạo diễn Trương Nghệ Mưu, diễn viên Cảnh Điềm và tài tử Matt Damon trong buộc họp báo phim “The Great Wall” do Trung Quốc sản xuất.
Nếu như Hollywood từng là mảnh đất màu mỡ, thì xu hướng thương mại của ngành công nghiệp điện ảnh đang dần dần đổi qua Trung Quốc.

Hai đêm nhạc cuối tuần tại Little Saigon

Cuối tuần này, trong ngày 9 Tháng Mười Một, hai đêm nhạc Bolero trữ tình và Dance sôi động sẽ đến với khán giả Little Saigon.