Melody Nguyễn, 13 tuổi, đoạt giải nhất thi nấu ăn ‘Chopped Junior’

Phụng Linh/Người Việt

Ba vị giám khảo và bốn thí sinh tham dự cuộc thi “Chopped Junior.” Melody Nguyễn đứng thứ hai từ phải. (Hình: Gia đình cung cấp)

WESTMINSTER, California (NV) – Melody Nguyễn, 13 tuổi, cư dân thành phố Seattle, tiểu bang Washington State, cô bé gốc Á duy nhất đã dành được giải nhất với số tiền thưởng lên đến 10,000 Mỹ kim tại cuộc thi nấu ăn toàn quốc mang tên “Chopped Junior” dành cho các học sinh nhỏ tuổi. Cuộc thi diễn ra tại thành phố New York, được phát hình hôm 6 Tháng Mười Hai vừa qua. Tôi bất ngờ hơn khi nghe Melody Nguyễn và mẹ ruột, bà Nam Phương Nguyễn kể lại nguyên nhân giúp em chiếm trọn cảm tình của ba vị giám khảo, những đầu bếp bậc thầy của Hoa Kỳ là Sandra Lee, Mark Murphy và Christian Petroni.

Chọn món bò lúc lắc hương vị Việt Nam làm món ăn chính trong cuộc thi

Trước ống kính đài truyền hình băng tần Food Network và ba vị giám khảo dầy dạn kinh nghiệm, Melody Nguyễn so tài cùng ba đối thủ khác gồm Lily Babcock, 11 tuổi, cư dân Atlanta; Eli Schulman, 13 tuổi, cư dân Chavy Chase, Maryland; Narell Hinds, 13 tuổi, cư dân Stanley, North Carolina. Mỗi thí sinh đứng trước một cái rổ đựng khoảng 5 – 6 loại thực phẩm, gồm một con vịt tươi, một miếng thịt bò và nhiều món rau quả như cà rốt, bắp rang, hot-dog…

Cái rổ được mở ra, các đầu bếp nhỏ tuổi chỉ có 5 phút để suy nghĩ xem liệu sẽ chế biến các loại thực phẩm đó, trong vòng 45 phút để làm thành 3 món, gồm món khai vị, món ăn chính và món tráng miệng. Họ quá thấp bé và yếu ớt trước những cái chảo gang, cái vỉ sắt to, nặng. Hai bé gái và hai bé trai cùng thi tài. Mỗi người có một cái rổ đựng các loại thức phẩm giống như nhau, trước một cái bếp và chỉ có thể sử dụng những gì có sẵn trong bếp.

Trong giây phút ngắn ngủi, Melody quyết định làm món khai vị bằng rau trộn thịt vịt theo kiểu Mỹ. Phần giữa là món bò lúc lắc mà em giới thiệu với các vị giám khảo là món “shaking beef” được người Việt Nam ưa chuộng, ăn với xì dầu. Melody dùng hộp cà rem Ý trộn thêm bạc hà, một ít bánh, kẹo… rồi đặt vào tủ đông để làm thành món kem tráng miệng hoàn toàn theo kiểu Ý. Melody ví von rằng đó là món cà rem được chế biến không cần dùng máy để mọi người ở mọi nhà có thể làm được một cách dễ dàng. Khi được hỏi em sẽ làm gì với số tiền thưởng nếu có, Melody nói rằng em sẽ chi tiêu cho một chuyến nghỉ Hè với gia đình, đặc biệt là với người cha yêu thương của em.

Melody bất ngờ khi được tuyên bố thắng giải cuộc thi, mang về nhà số tiền thưởng 10,000 Mỹ kim. Em ngạc nhiên đến vui mừng nhưng không khóc, chợt nhận ra rằng làm bếp không có gì khó khăn. Có thể món bò lúc lắc truyền thống của người Việt Nam được nêm nếm vừa ăn khiến các giám khảo người Mỹ thấy lạ và ngon, cũng có thể lời tâm sự biểu lộ lòng hiếu thảo của em đã lay động trái tim của họ, kể cả những giám khảo khó tính nhất.

Khi gặp lại ba mẹ đứng chờ ở căn phòng bên ngoài, Melody khẽ nói với mẹ rằng, em bất ngờ khi biết ra rằng, việc làm bếp, nấu ăn không hề khó so với làm bánh.

Melody Nguyễn đứng trước cái rổ, chuẩn bị đi vào cuộc thi. (Hình: Gia đình cung cấp)
Melody Nguyễn đứng trước cái rổ, chuẩn bị đi vào cuộc thi. (Hình: Gia đình cung cấp)

Mê làm bánh từ khi lên 8

Mẹ ruột của bé, bà Nam Phương Nguyễn cho biết, Melody mê làm bánh từ lúc 8 tuổi. Cô bé thường dán mắt vào màn ảnh đài truyền hình để xem chương trình hướng dẫn cách làm bánh rồi lục đục mua đủ các loại nguyên liệu và bắt đầu “lăn” vào bếp. Loại công việc đòi hỏi sự tỉ mỉ, cực nhọc, nhiều thời gian không làm cô bé nản lòng. Melody may mắn có được một người mẹ hết sức thương yêu, săn sóc đứa con gái duy nhất, ngoài ba cậu con trai lớn, với sự trợ giúp của người chồng, John Nguyễn. Nam Phương thường dắt con đi chợ để mua… đồ nghề, đến nỗi nhà bếp của bà hầu như không thiếu một thứ gì.

Nam Phương quan niệm cần phải cho con học hỏi thật kỹ những môn mà con mình thích. Thấy cô bé mê làm bánh, bà quyết định gửi con đến nhà riêng của các cô giáo dạy gia chánh để học thêm. Nam Phương yêu con và chỉ muốn con hạnh phúc khi làm được điều yêu thích chính đáng, mà không hề thúc đẩy, cũng không ép buộc cô bé làm theo ý muốn của cha mẹ. Sau mỗi món bánh ra lò, Nam Phương chụp ảnh để trưng bày. Quả là một kỳ công của cả hai mẹ con.

Bà tâm sự, “Làm bánh là công việc rất cực nhọc, khó khăn, vì cần có nhiều nguyên liệu khác nhau, chẳng hạn như phải làm kem riêng, phải để bánh mì khô cứng trong bao nhiêu tiếng đồng hồ, phải theo đúng công thức và cân lượng có sẵn. Thế mà cô bé cặm cụi cho ra lò từ món bánh này đến món bánh khác, khi thì bánh macaroons, khi thì bánh cookies. Có một giai đoạn, ngày nào em cũng làm, bánh nhiều đến nổi ăn không hết, phải mang đi cho.” Thời gian sau đó, Nam Phương chỉ cho con gái làm bánh mỗi tuần một lần. Melody luôn chìu lòng ba người anh em trai mỗi khi muốn ăn một món bánh nào đó. Cho đến vài năm gần đây, Nam Phương khích lệ con học nấu ăn, làm bếp thay vì làm bánh. Cô bé lại rất thích các món ăn Ý nhiều hải sản chứ không nhiều thịt cá. Đam mê lớn dần cho đến lúc bà Nam Phương quyết định ghi tên cho cô bé tham gia các cuộc thi tài.

Melody lần đầu tiên được tham dự cuộc thi làm bánh ở thành phố Los Angeles của tiểu bang California kéo dài một tuần lễ, nhưng chỉ vào đến vòng 2. Trong cuộc thi này, cô bé đành chịu thua trước hai đối thủ người lớn, lại đang là chủ tiệm bánh hẳn hoi. Cho đến khi tham dự cuộc thi Chopped Junior, Melody thật sự chứng tỏ bản lĩnh của một cô bé biết biến nỗi đam mê làm bếp thành công việc thuyết phục được người khác.

Giỏi gia chánh nhưng không liễu yếu đào tơ

Tôi càng kinh ngạc khi biết ra rằng Melody không chỉ làm bánh giỏi và nấu ăn ngon. Cô bé còn là một cầu thủ túc cầu, chơi bóng chuyền, và là một hướng đạo sinh năng nổ.

Cũng như nhiều ngôi sao thể thao lừng danh thế giới, Melody mặc dù chỉ dành được giải nhất cuộc thi Chopped Junior nhưng cũng đã lọt vào mắt xanh của các công ty quảng cáo ở địa phương. Cô bé được nhiều công ty mời chụp ảnh cho các show quảng cáo, đặc biệt là được mời làm bánh để gây quỹ cho các hội đoàn, các công ty thiện nguyện, tổ chức hướng đạo sinh của cô. Có lần, cái bánh của Melody mang ra đấu giá thu được 700 Mỹ kim. Cô bé trở thành người “hái ra tiền” cho nhiều công ty từ thiện. Hầu như chiến thắng đã đưa cô đi vào lĩnh vực từ thiện, giúp đỡ người khác, giúp đỡ cộng đồng chứ không phải để kiếm tiền cho cá nhân mình.

Melody cho biết, một phần nhỏ của số tiền 10,000 Mỹ kim được dùng để cô chi phí cho hoạt động của lớp dạy làm bánh ở trường học quy tụ khoảng 20 học sinh. Cô bé còn trích tiền thưởng mua cả thức ăn cho chó mèo, và số tiền còn lại được để dành để sau này cô bước vào trường đại học. Nhiều bạn bè của Melody đang mong muốn đi theo con đường của cô bé, giỏi một công việc, và dùng công việc này làm phương tiện để đạt đến mục đích lớn hơn vì tha nhân.

Mời độc giả xem điểm tin buổi sáng Thứ Ba, 2 Tháng Năm

 


Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

Cách làm bánh bò hấp nước dừa

Bánh bò này đã có nước dừa nên không cần chan thêm nước cốt dừa lên trên. Khi ăn có thể chấm với mè, hay muối mè đều rất ngon. Bánh đạt yêu cầu sẽ nổi xốp, và dai, để qua ngày hôm sau vẫn không bị khô.

Đầy hơi

Nếu bên cạnh việc đầy hơi, ta có triệu chứng gì khác, như đau bụng, tiêu chảy, tiêu ra máu, sụt cân, vân vân, nguyên nhân có thể là các bệnh có thể nguy hiểm như viêm ruột, ung thư, …, khi đó, nên đi bác sĩ càng sớm càng tốt.

Ground zero – tọa độ số không, nơi nước mắt vẫn rơi

Con phố Walls ngắn ngủn, đụng nhà thờ Trinity, bọc sau lưng vài trăm mét là đến Ground zero- tọa độ số không. Đây từng một thời là niềm hãnh diện của Hoa Kỳ, từng một thời sừng sững vươn cao hai tòa nhà kiêu hãnh -Tháp đôi World Trade Center

Có chồng cũng như không

Hiện tại, chừng 2 đến 3 năm ảnh lại về thăm gia đình, nhưng chỉ có thế. Mộng qua sống ở Mỹ của con gái tôi coi như mỏi mòn. Thật là vô lý! Tôi cũng uất ức mà mình ở thế cô nên đành chịu đựng.

Năm bộ cánh thu hút người nhìn tại lễ trao giải Teen Choice Awards

Đến với lễ trao giải Teen Choice Awards năm nay, các nữ diễn viên đều chọn cho mình các trang phục năng động, trẻ trung, màu sắc và cuốn hút

Có nên đắp mặt nạ vào buổi sáng?

Cùng tìm hiểu lúc nào là thời điểm tốt nhất để đắp mặt nạ, và chuyện gì sẽ xảy ra nếu đắp mặt nạ vào buổi sáng.

Làm sao để tăng cường sự trao đổi chất và sức đề kháng?

Dưới đây là năm bước giúp cải thiện sức đề kháng và tăng cường sự trao đổi chất, giúp bạn không cảm thấy mệt mỏi mà còn thấy sung sức, đầy năng lượng.

Xin cảm thông cho bác sĩ

Có ai đó từng so sánh người bác sĩ như một người lính ở tuyến đầu chống lại các thứ bệnh tật. Cho dù ấy chỉ là một điều ví von bóng bẩy, nhưng cũng có chút ít sự thật trong đó.

Kỷ niệm một lần đá dế

Lúc còn ở cấp tiểu học, tôi rất thích chơi đá dế. Mỗi ngày đi học được cho tiền quà bao nhiêu đều cúng cho mấy ông bán dế trước cổng trường, vì vậy nên tôi có cả một “sở thú”

Chớ muốn vợ của người ta!

Tôi đã yêu một phụ nữ có gia đình. Chúng tôi gặp nhau trong một đám cưới người bạn. Thú thật tôi chưa từng nghĩ đến chuyện gá nghĩa với ai.