Melody Nguyễn, 13 tuổi, đoạt giải nhất thi nấu ăn ‘Chopped Junior’

Phụng Linh/Người Việt

Ba vị giám khảo và bốn thí sinh tham dự cuộc thi “Chopped Junior.” Melody Nguyễn đứng thứ hai từ phải. (Hình: Gia đình cung cấp)

WESTMINSTER, California (NV) – Melody Nguyễn, 13 tuổi, cư dân thành phố Seattle, tiểu bang Washington State, cô bé gốc Á duy nhất đã dành được giải nhất với số tiền thưởng lên đến 10,000 Mỹ kim tại cuộc thi nấu ăn toàn quốc mang tên “Chopped Junior” dành cho các học sinh nhỏ tuổi. Cuộc thi diễn ra tại thành phố New York, được phát hình hôm 6 Tháng Mười Hai vừa qua. Tôi bất ngờ hơn khi nghe Melody Nguyễn và mẹ ruột, bà Nam Phương Nguyễn kể lại nguyên nhân giúp em chiếm trọn cảm tình của ba vị giám khảo, những đầu bếp bậc thầy của Hoa Kỳ là Sandra Lee, Mark Murphy và Christian Petroni.

Chọn món bò lúc lắc hương vị Việt Nam làm món ăn chính trong cuộc thi

Trước ống kính đài truyền hình băng tần Food Network và ba vị giám khảo dầy dạn kinh nghiệm, Melody Nguyễn so tài cùng ba đối thủ khác gồm Lily Babcock, 11 tuổi, cư dân Atlanta; Eli Schulman, 13 tuổi, cư dân Chavy Chase, Maryland; Narell Hinds, 13 tuổi, cư dân Stanley, North Carolina. Mỗi thí sinh đứng trước một cái rổ đựng khoảng 5 – 6 loại thực phẩm, gồm một con vịt tươi, một miếng thịt bò và nhiều món rau quả như cà rốt, bắp rang, hot-dog…

Cái rổ được mở ra, các đầu bếp nhỏ tuổi chỉ có 5 phút để suy nghĩ xem liệu sẽ chế biến các loại thực phẩm đó, trong vòng 45 phút để làm thành 3 món, gồm món khai vị, món ăn chính và món tráng miệng. Họ quá thấp bé và yếu ớt trước những cái chảo gang, cái vỉ sắt to, nặng. Hai bé gái và hai bé trai cùng thi tài. Mỗi người có một cái rổ đựng các loại thức phẩm giống như nhau, trước một cái bếp và chỉ có thể sử dụng những gì có sẵn trong bếp.

Trong giây phút ngắn ngủi, Melody quyết định làm món khai vị bằng rau trộn thịt vịt theo kiểu Mỹ. Phần giữa là món bò lúc lắc mà em giới thiệu với các vị giám khảo là món “shaking beef” được người Việt Nam ưa chuộng, ăn với xì dầu. Melody dùng hộp cà rem Ý trộn thêm bạc hà, một ít bánh, kẹo… rồi đặt vào tủ đông để làm thành món kem tráng miệng hoàn toàn theo kiểu Ý. Melody ví von rằng đó là món cà rem được chế biến không cần dùng máy để mọi người ở mọi nhà có thể làm được một cách dễ dàng. Khi được hỏi em sẽ làm gì với số tiền thưởng nếu có, Melody nói rằng em sẽ chi tiêu cho một chuyến nghỉ Hè với gia đình, đặc biệt là với người cha yêu thương của em.

Melody bất ngờ khi được tuyên bố thắng giải cuộc thi, mang về nhà số tiền thưởng 10,000 Mỹ kim. Em ngạc nhiên đến vui mừng nhưng không khóc, chợt nhận ra rằng làm bếp không có gì khó khăn. Có thể món bò lúc lắc truyền thống của người Việt Nam được nêm nếm vừa ăn khiến các giám khảo người Mỹ thấy lạ và ngon, cũng có thể lời tâm sự biểu lộ lòng hiếu thảo của em đã lay động trái tim của họ, kể cả những giám khảo khó tính nhất.

Khi gặp lại ba mẹ đứng chờ ở căn phòng bên ngoài, Melody khẽ nói với mẹ rằng, em bất ngờ khi biết ra rằng, việc làm bếp, nấu ăn không hề khó so với làm bánh.

Melody Nguyễn đứng trước cái rổ, chuẩn bị đi vào cuộc thi. (Hình: Gia đình cung cấp)
Melody Nguyễn đứng trước cái rổ, chuẩn bị đi vào cuộc thi. (Hình: Gia đình cung cấp)

Mê làm bánh từ khi lên 8

Mẹ ruột của bé, bà Nam Phương Nguyễn cho biết, Melody mê làm bánh từ lúc 8 tuổi. Cô bé thường dán mắt vào màn ảnh đài truyền hình để xem chương trình hướng dẫn cách làm bánh rồi lục đục mua đủ các loại nguyên liệu và bắt đầu “lăn” vào bếp. Loại công việc đòi hỏi sự tỉ mỉ, cực nhọc, nhiều thời gian không làm cô bé nản lòng. Melody may mắn có được một người mẹ hết sức thương yêu, săn sóc đứa con gái duy nhất, ngoài ba cậu con trai lớn, với sự trợ giúp của người chồng, John Nguyễn. Nam Phương thường dắt con đi chợ để mua… đồ nghề, đến nỗi nhà bếp của bà hầu như không thiếu một thứ gì.

Nam Phương quan niệm cần phải cho con học hỏi thật kỹ những môn mà con mình thích. Thấy cô bé mê làm bánh, bà quyết định gửi con đến nhà riêng của các cô giáo dạy gia chánh để học thêm. Nam Phương yêu con và chỉ muốn con hạnh phúc khi làm được điều yêu thích chính đáng, mà không hề thúc đẩy, cũng không ép buộc cô bé làm theo ý muốn của cha mẹ. Sau mỗi món bánh ra lò, Nam Phương chụp ảnh để trưng bày. Quả là một kỳ công của cả hai mẹ con.

Bà tâm sự, “Làm bánh là công việc rất cực nhọc, khó khăn, vì cần có nhiều nguyên liệu khác nhau, chẳng hạn như phải làm kem riêng, phải để bánh mì khô cứng trong bao nhiêu tiếng đồng hồ, phải theo đúng công thức và cân lượng có sẵn. Thế mà cô bé cặm cụi cho ra lò từ món bánh này đến món bánh khác, khi thì bánh macaroons, khi thì bánh cookies. Có một giai đoạn, ngày nào em cũng làm, bánh nhiều đến nổi ăn không hết, phải mang đi cho.” Thời gian sau đó, Nam Phương chỉ cho con gái làm bánh mỗi tuần một lần. Melody luôn chìu lòng ba người anh em trai mỗi khi muốn ăn một món bánh nào đó. Cho đến vài năm gần đây, Nam Phương khích lệ con học nấu ăn, làm bếp thay vì làm bánh. Cô bé lại rất thích các món ăn Ý nhiều hải sản chứ không nhiều thịt cá. Đam mê lớn dần cho đến lúc bà Nam Phương quyết định ghi tên cho cô bé tham gia các cuộc thi tài.

Melody lần đầu tiên được tham dự cuộc thi làm bánh ở thành phố Los Angeles của tiểu bang California kéo dài một tuần lễ, nhưng chỉ vào đến vòng 2. Trong cuộc thi này, cô bé đành chịu thua trước hai đối thủ người lớn, lại đang là chủ tiệm bánh hẳn hoi. Cho đến khi tham dự cuộc thi Chopped Junior, Melody thật sự chứng tỏ bản lĩnh của một cô bé biết biến nỗi đam mê làm bếp thành công việc thuyết phục được người khác.

Giỏi gia chánh nhưng không liễu yếu đào tơ

Tôi càng kinh ngạc khi biết ra rằng Melody không chỉ làm bánh giỏi và nấu ăn ngon. Cô bé còn là một cầu thủ túc cầu, chơi bóng chuyền, và là một hướng đạo sinh năng nổ.

Cũng như nhiều ngôi sao thể thao lừng danh thế giới, Melody mặc dù chỉ dành được giải nhất cuộc thi Chopped Junior nhưng cũng đã lọt vào mắt xanh của các công ty quảng cáo ở địa phương. Cô bé được nhiều công ty mời chụp ảnh cho các show quảng cáo, đặc biệt là được mời làm bánh để gây quỹ cho các hội đoàn, các công ty thiện nguyện, tổ chức hướng đạo sinh của cô. Có lần, cái bánh của Melody mang ra đấu giá thu được 700 Mỹ kim. Cô bé trở thành người “hái ra tiền” cho nhiều công ty từ thiện. Hầu như chiến thắng đã đưa cô đi vào lĩnh vực từ thiện, giúp đỡ người khác, giúp đỡ cộng đồng chứ không phải để kiếm tiền cho cá nhân mình.

Melody cho biết, một phần nhỏ của số tiền 10,000 Mỹ kim được dùng để cô chi phí cho hoạt động của lớp dạy làm bánh ở trường học quy tụ khoảng 20 học sinh. Cô bé còn trích tiền thưởng mua cả thức ăn cho chó mèo, và số tiền còn lại được để dành để sau này cô bước vào trường đại học. Nhiều bạn bè của Melody đang mong muốn đi theo con đường của cô bé, giỏi một công việc, và dùng công việc này làm phương tiện để đạt đến mục đích lớn hơn vì tha nhân.

Mời độc giả xem điểm tin buổi sáng Thứ Ba, 2 Tháng Năm

 


Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

  • Thuan vinh

    Xin chuc mung Melody Nguyen ,xin chung vui voi gia dinh chau .Dang tiec la chung toi khong coi duoc Food Network ,nhung chung toi cung rat la hanh dien.

Cách làm bún đơn giản bằng máy Philips Pasta

Công thức này có thể làm bún nhỏ hay bún lớn đều được. Nếu không thích ăn bún dai có thể bớt lượng bột năng, thay bằng bột gạo.

Bông lài và những ngày xưa

Tôi hí hửng khoe với vợ nắm bông lài trắng tinh mà sáng nay ra vườn vừa hái được. Chỉ vài cánh hoa nhỏ xíu mới nở còn đong đưa trong gió sớm thôi, vậy mà hương thơm của nó từ ngoài vườn theo tôi vào đến tận trong nhà.

Nhận giấy từ chối, sau khi rớt phỏng vấn vào quốc tịch lần 2

Tôi vừa rớt quốc tịch lần thứ 2, và đã nhận được thư từ chối với lí do: Tiếng Anh không đạt. Người phỏng vấn tôi lần thứ 2 là một thanh niên Việt Nam, cậu ấy không hỏi trong bài, trong khi tôi học bài rất kỹ, mà cậu ấy toàn hỏi những câu mông lung ở ngoài làm tôi không hiểu gì hết.

Hút thuốc lá và bệnh nghẽn phổi

Bệnh nghẽn phổi kinh niên, chronic obstructive pulmonary disease (COPD), là một bệnh kéo dài theo năm tháng và làm cho tình trạng của phổi ngày càng kiệt quệ. Triệu chứng tiêu biểu của bệnh là ho, thở khò khè, thở không sâu, và khó thở. Một người bị COPD thở rất khó nhọc, có khi gồng mình, hớp hơi, giống như sắp tắt thở.

Bốn thực phẩm rẻ tiền nhưng giàu protein

Để có một chế độ ăn uống lành mạnh và dinh dưỡng không chỉ đòi hỏi sự kiên trì, cam kết và cả chi phí đi chợ mua thực phẩm chất lượng.

Các thành phần chăm sóc da không nên dùng với nhau

Nếu dùng quá mức, hoặc dùng kèm chung với sản phẩm khác, mặc dù tất cả sản phẩm đều được đánh giá cao và hiệu quả, sẽ dẫn đến tác dụng ngược, da không được cải thiện mà vẫn như cũ, hoặc tệ hơn là bị tổn thương.

Phụ nữ được mời làm diễn giả trong lễ tốt nghiệp nhiều hơn nam giới

Năm nay, phụ nữ hoàn toàn “thống trị” trong việc làm diễn giả đại học ở các buổi lễ ra trường của sinh viên, theo trang mạng Well and Good.

Quả trứng gà sinh đôi

Tui ngồi chồm hổm, mặc khói cay bay vào mắt, háo hức nhìn Má cẩn thận đập quả trứng sinh đôi đó vào chén, nêm tí nước mắm, tí tiêu, hành lá, rồi pha thêm nước lã, quấy đều xong mới chiên.

Ai có thể thở giùm ai?

Thở bụng đúng cách đã có thể giúp cải thiện sức khỏe, nâng cao chất lượng cuộc sống; Chánh niệm hơi thở có thể đưa đến “diệt trừ khổ ưu” và Quán niệm hơi thở thì dẫn đến “thành tựu chánh trí”!

Ái ân lạt lẽo của chồng tôi (*)

Càng về sau chúng cháu càng ít nói chuyện với nhau hơn. Cháu sa đà vào những đêm đi nghe nhạc với bạn, ôm sách đọc mê mẫn mỗi khi có thì giờ. Nội việc đi chung xe, cháu và anh cũng bất như ý.